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影/美國國鐵蒙大拿州出軌 已知3死至少50傷

中國發布新疆白皮書 否認「種族滅絕」指控

十七年蟬

清晨出門散步,我看到了好多好多長著紅眼睛的昆蟲。樹枝上、草叢裡、電線桿,人行步道上隨處可以見到牠們;臉書推特微信群,電視新聞中都是關於牠們的照片和消息。

這種昆蟲的英文名字是Cicada,來自拉丁文,意思是「生活在樹上,像蟋蟀一樣會叫的蟲」。牠們的中文名字很好聽,叫「蟬」, 俗稱「知了」。這些知了,大約三厘米長,身體是黑色的,頭上有非常細的觸角,背上長著半透明的金色翅膀。牠們喜歡順著樹幹往上爬,會飛,但飛不高;凸出來兩隻眼睛紅紅的,還能發光。這模樣,在昆蟲家族裡,真得算不上好看。

這種神奇的昆蟲,幼蟲出生後是生活在地面下,多年後,當地面溫度合適,知了的若蟲才會破土而出。牠爬上樹幹,在樹幹上蛻皮,晾乾翅膀,就變成會飛的知了。

雄性的知了,腹部有個發音器,牠的聲音就是從這個地方發出來的。知了的叫聲十分響亮,羅大佑覺得這是他童年美好的記憶,寫下了「池塘邊的榕樹上,知了在聲聲叫著夏天」;巴布狄倫聽到了,覺得是在為他的畢業典禮喝彩,於是他彈出了「畢業季節到了,黑色山丘上,蟬兒們吟唱著如此甜美的旋律」。馬里蘭大學的科學家說,知了歡樂的叫聲是為了吸引他們的女朋友。可是,我的姨婆覺得,知了們白天晚上都這樣叫,沒完沒了,真討厭。

最有趣的的是CBS新聞採訪了約翰霍普金斯大學的學者,她說,對小動物們來說,知了是一種很好的蛋白質來源。還有新聞報導:在某個地方,有人將燒熟的知了配在Taco玉米餅裡。馬里蘭大學的一位科學家,甚至用知了和巧克力做出餅乾,這是我想都不敢想的。

今年鋪天蓋地的知了,英文名Brood X,也叫做「十七年蟬」。「十七年蟬」意思是,這些蟬要在地下生活十七年,才能破土而出。至於為什麼要等十七年?我還在找尋答案。

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