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絕處逢生 光禿禿佛神湖底長出魯冰花海

美麗的魯冰花。
美麗的魯冰花。

加州在剛過去的冬天雨雪特別少,連帶地影響了多個水庫的蓄水量,幾乎每個水庫的儲水量都低於標準。就以位於加州首府沙加緬度(Sacramento)東北邊25英哩的佛神湖(Folsom Lake)來看,乾枯的停船碼頭,沒有任何船隻停靠。下船航道也空空地伸入乾巴巴的地上,離水遠遠的。完全沒法跟往年水位正常時,人頭攢動,船隻布滿湖面的熱鬧相比。

我們住的地方離它並不遠,但是慚愧的是20幾年從來沒進去過這個名叫Folsom Lake State Recreation Area,只常常在電視新聞裡看到一些人們駕船、戲水的畫面,心想我既不會游泳,又沒有船隻可划,不必去湊熱鬧。沒想到兩、三個禮拜前,看到一則有趣新聞,說是乾枯的佛神湖,居然在光禿禿的湖床上,開了一片片的魯冰花。就是老美說的「Super Bloom」。

向來喜愛野花的我,聽到這個千載難逢的機會,豈可錯過。

乾涸湖床上的魯冰花。
乾涸湖床上的魯冰花。

魯冰花,英文Lupine,屬豆科,有近200個品種,主要生長在北美與南美洲。它的花有很多不同顏色,生長在加州野地裡的的魯冰花,比較常見的是紫藍色、黃色與白色。它們經常與加州州花──菊黃色的Poppy,陪伴生長。有一種魯冰花,車子經過時,可以遠遠地聞到香味,像是某種幽香的花露水,也有人形容像葡萄味的汽水。

串串美麗的魯冰花。
串串美麗的魯冰花。

開了約40分鐘的車,花了12元入門停車費,沿著指標,跟著眾多尋花者,沿著蜿蜒的泥土走道,走下本應有水,但是現在乾涸的湖畔,沒多遠就看到一片片藍藍的魯冰花;猛一看,還以為是湖水呢。在雨水足夠的情況之下,佛神湖的水位是大約高於海平面465呎,但是今年,到5月為止,只有397呎,是自從1970年以來水位最低的一年。

暴露於湖床上的怪石。(圖皆為作者提供)
暴露於湖床上的怪石。(圖皆為作者提供)

今年的乾旱,的確是相當嚴重,湖水的水位已退到離岸邊相當遠的湖心,許多本來在湖裡的石頭,一堆堆暴露於陽光下,石型還滿壯麗的,這是水位正常時不易見到。

野生魯冰花,正常的話,每年都會在山邊、路旁生長,但是,為什麼會突然長在光秃秃的湖地裡呢?據說是一些幾年前掉進湖裡的花種,在湖水消退之後,經過陽光、空氣的催化,時機一對,大夥兒就爭先恐後鑽出地面,開遍在湖地上。

遊人穿行於石堆與魯冰花間。
遊人穿行於石堆與魯冰花間。

每次一聽到在哪個地方有什麼Super Bloom,一定會引起愛花者一窩蜂趕去觀賞。今年這次不同尋常的湖底超級花海也不例外。這個自然界的美麗意外,絕處逢生的奇蹟,愛花者可以大飽眼福。

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