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CDC估3個月添18萬人病故 「全民戴口罩才有救」

城市傳真 │ 輕鬆「疫」下 遊國家動物園

幽靜安詳的斑馬。(圖:作者提供)
幽靜安詳的斑馬。(圖:作者提供)

今年3月因疫情關閉數月之久的華盛頓國家動物園終於在7月底有限度地重新開放,首要條件是必須在網上預約訂票,索取免費電子票。我們夫婦提前登記,於8月16日(周日)下午冒微雨重訪這個屬於史密森尼博物館(Smithsonian Museum)旗下布局精緻的動物園,籍以短暫擺脫一下終日禁錮在家的鬱悶,得見各種形態迥異而又活靈活現的大小動物,同時亦見證了動物園員工於疫情仍在的新常態下為重啟經濟又保障遊客安全所作的不懈努力。

入園後首先看到的是「歡迎重訪動物園」的標語牌。(圖:作者提供)
入園後首先看到的是「歡迎重訪動物園」的標語牌。(圖:作者提供)

我們是從地處哈佛街的動物園後門入園,妻子用手機在門衛的檢測器上掃描了一張票子,而另外一張一時竟找不到,門衛堅持要看另一張票才放行。我們理解這是為控制入園人數,只好退讓到一邊,翻查手機好一陣才找到。這時正好來了幾個西語裔遊客,但他們不知道預約的要求,自然被婉言謝絕。他們百般解釋,並不奏效,只好吃閉門羹,敗興而去。

遊客雖少 口罩不能少

待我們進入公園,首先看到的是「歡迎重訪動物園」的大幅標語牌和公園的地標圖,再一個明顯標記就是所有過道上每隔一段就有一個畫有雙向分道,靠右行走的帶箭頭指示牌,下面還有「保持距離,佩戴口罩」的溫馨提示。

由於公園對入園人數的嚴格限制,所以過道上不存在摩肩接踵的問題,加上大家遵從告誡,都戴了口罩,遊客頗有安全感。這個安全感還包括治安方面的,我們自始至終只在主幹道中段的路旁看到一個巡邏的警察,而且他還不停地用手機與熟人聊天,顯得輕鬆自在。不過現在畢竟還是非常時期,許多非常叫座的動物館仍然閉門謝客,比如小哺乳動物館和獅虎山等。動物園的員工挺幽默,在仍然關閉的館前大都貼上一張醒目告示,「這裡沒人在家」(Nobody is home.)就請不必打擾了。大猩猩館雖然還開放,但門口排著長龍,我們便不去擠熱鬧,也算是避嫌吧。

我們先去了稱為「非洲小徑」的園區,看到了體積龐大的非洲象,一旁的指示牌告訴人們,現存非洲象的數量大大超過亞洲象的數量,顯示了動物界其實也並非一律平等。我們一路走下去,又看到幽靜安詳,與世無爭的斑馬。同樣,似乎不是所有動物都有斑馬這種心態的。在「美洲小徑」園區我們看到在池水中跳躍嬉戲的加州海獅,還看到在巨大的鐵絲網籠中的一對禿鷹,它們盤踞在一根橫木上,不停地大聲鳴叫,又互相對視,彷彿在秀甜蜜恩愛。

宅家憋壞 孩子也瘋狂

在遊客中我們能不時看到推著手推車的年輕母親和坐在車內高興得手舞足蹈的小寶寶,有誰能在看到千姿百態的各種動物時表現得比這些小傢伙更興奮忘形呢?不過也有特殊例外的情景,我們至少也看到兩個小男孩在公園裡大發脾氣,大聲嚷嚷,不聽父母指令。有一個甚至被他的父親扛到肩頭,仍雙腳亂蹬,拼命掙扎,把鞋子都蹬到了地面。旁觀者不知何故,只能猜想,也許他們宅家過久被憋壞了吧。

無意中我們又走到了公園的後門口,但我們還沒有看到動物園最吸引人的鎮園之寶大熊貓兩口子呢。從公園地標圖看,熊貓館在公園正門處的訪客中心附近。於是我們調整方向,又朝正門走去,才找到「亞洲小徑」的入口。「亞洲小徑」兩邊種植的都是青翠碧綠的竹子,而且都從兩邊彎曲靠攏,形成拱門狀的竹葉林蔭道,頗具熊貓家鄉的風味。

走在「亞洲小徑」上首先能看到的是亞洲象,它們的個頭顯然比非洲象來得嬌小,難怪它們的生存能力不敵非洲同類。再往前走就是熊貓館後方供熊貓健身玩耍的後花園了,旁邊一塊牌子寫著,「當遊客眾多時請大家不要逗留太久」。好在那天遊客並不過剩,所以不用擔心擁擠和停留的時間,關鍵倒是熊貓是否肯賞臉見客,因為熊貓館的室內部分也是關閉的。

熊貓美香 已懷有身孕

謝天謝地,後花園的大樹下居然悠然自得地躺著一個黑白相間的毛茸茸傢伙,從相對壯碩的身軀看,它應該是「添添」先生,因為它的親密伴侶「美香」女士聽說已在3月份接受了人工授精,動物園獸醫在8月14日(周五)為她作超聲波檢查,已經探測到胚胎組織,此刻有孕在身的她理應呆在香閨中靜養保胎。只見大草坪上的添添正用雙手托舉一個橘紅色塑膠筐子往自己頭上套,以至遮住了臉孔,倒像是「猶抱琵琶半遮面」,使遊客難見其尊容。折騰了好一陣,筐子突然落地,添添不得已,只好起身走動,我抓緊時機為它照下了蹣跚挪步,憨態可掬的身影。

有意思的是,8月17日,即我們造訪動物園的次日,園方再次為美香作超聲波檢查,複證並公布美香懷了第四胎的消息。令人焦慮的是,美香和添添的租期今年底即將到期,而中美關係近日觸礁,雙方惡語相向,人們不免擔憂,中國會不會停止跟動物園續約,造成美香和添添的簽證失效,不得不離美而作海歸。再者,熊貓寶寶的降臨會不會令局面改觀?均待時間證明。

「亞洲小徑」兩邊青翠碧綠的竹子夾道。(圖:作者提供)
「亞洲小徑」兩邊青翠碧綠的竹子夾道。(圖:作者提供)

走出「亞洲小徑」,我們再次來到公園的主幹道,只見兩旁的飲食店和禮品店均生意興隆。小孩子都拉著家長購買頂上裝有大耳朵的動物形帽盔,戴在頭上好不開心。而冷飲店的蛋捲冰激凌(冰淇淋)則是大人小孩皆宜,幾乎每個走過的人都忍不住要買一個,價格是6元,比外面超市賣的自然要多砍一刀,權當是遊客為重振經濟所能做的些微貢獻吧。

臨出公園,尚不忘去廁所以紓困。男生的小便池都是隔開一個使用,中間的則貼了封條,當然是保持距離的有效措施。然令我更感歎的是,一個戴橡皮手套,穿紫絳色工作服的約莫50左右的亞裔員工(或為華人)正用消毒紙巾使勁地擦拭廁所門把和洗手台的一應設施。他獨處廁所內,仍然兢兢業業,認認真真地工作,以確保廁所的衛生和整潔,不由不令人肅然起敬。我想,我們的經濟能夠在經受了疫情的無情打擊後重新起飛,人們的日常生活能夠逐步回歸正常,難道不正是依靠了無數默默無聞的小人物在各自的崗位上各司其職,各盡所能嗎?如若沒有象包括這位亞裔員工(或為華人)在內的小蜜蜂們的辛勤付出,國家動物園的各色動物與芸芸眾生焉有與久別的人類遊客重逢之機耶?

後記:添添與美香的第四胎已於8月21日誕生。

小貼士:

●華盛頓國家動物園重啟後,開放時間:8a.m.-4p.m.(最後入園時間3p.m.)。

●須提前預約免費參觀券。一次可預約六人,任何年齡都需憑參觀券入園。https://www.etix.com/ticket/o/6270/smithsonians-national-zoo。

●停車收費參觀券,每車30元,車上乘員(至多八人)無須再預約個人參觀券。

蹣跚挪步的添添。(圖:作者提供)
蹣跚挪步的添添。(圖:作者提供)
添添正用前肢托舉一個橘紅色塑膠筐子。(圖:作者提供)
添添正用前肢托舉一個橘紅色塑膠筐子。(圖:作者提供)

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