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生活/羊咩咩 最有效的除草機

這一片雜草,不消一會兒就被羊群吃乾淨了。(照片由作者提供)
這一片雜草,不消一會兒就被羊群吃乾淨了。(照片由作者提供)

我家附近有一個面積不算小的步道公園,它有一部分沿着一條小溪走, 有一部分是個休閒公園,除了蜿蜒的瀝青走道之外,其中有一個十分寬廣的空地,上面除了少數幾棵樹及灌木叢以外,就是雜草。

不是普通牧羊人

羊群搭乘「專車」出動除草。(照片由作者提供)
羊群搭乘「專車」出動除草。(照片由作者提供)

入夏以後,那一大片雜草,又高又乾,是引起火災的危險信號。市政府曾試過人工除草,也試過大型坐式剪草機,但似乎都不理想。不是操作困難,就是除不乾淨。最後,靈機一動,花點錢,找個牧羊人來解決市區裡幾個比較大規模的公園空地、溪水岸邊及步道的雜草問題。

羊群胃口好,枯草灌木叢也照吃不誤。(照片由作者提供)
羊群胃口好,枯草灌木叢也照吃不誤。(照片由作者提供)

市政府請來的不是普通牧羊人,而是一個植物科學家。他專門幫森林、開放空間、保護地域、傳統及有機農場等等,用羊群幫他們除草。用羊來替代剪草機,以羊群來除(吃)草。這種除草方式是建設性的,而不是摧毀性的,有別於機器。直接目地是杜絕火災,間接則是達到生態與植物的平衡發展。

山羊喜歡攀高啃食小樹枝。(照片由作者提供)
山羊喜歡攀高啃食小樹枝。(照片由作者提供)

防止火災 守護生態

他認為用羊群來除草,有多種好處,既保持生物界的平衡,也具實際的經濟價值;不僅僅是預防火災,還可以減少土壤養分的流失,改進空氣與水的品質,減少對魚類與其他野生動植物生長環境的衝擊。還有多種保護自然環境的作用,像是讓本土的草(native grass)有修復的機會,從而減少一些侵掠性強的野草。防止溪河水岸的泥土沖失,進而改善水邊的植物生長。讓天然的硝酸鹽保持在土壤裡,形成一種生物性的過瀘網,使進入土壤的養分儲存起來。羊屎小小的,像葡萄乾那麼大,又不臭,是附帶的免費肥料。羊吃進肚子的草,經過消化反芻,排出體外,養分回歸到土裡,不需要任何化學肥料。

吃得「寸草不留」

據說,市政府雇了約2000頭羊來除草,羊群裡有綿羊與山羊,綿羊占多數。綿羊專長吃草或其他低矮的植物,牠們慢條斯理,低頭乖乖地grazing吃草;山羊比較好動,跑來跑去,它們主要是Browsing(溜咬),吃一些長得比較高的植物,喜歡站起來,探頭吃搆得到的樹葉,或者躦進叢樹裡啃食。這群羊每天大約可「吃」掉二到四英畝地的草,什麼蒲公英、薊草、酢醬草、菊苣等等雜草,統統吃得乾乾淨淨,平平整整,真的做到「寸草不留」。一些剪草機剪不到的地方,像是斜坡,樹叢間隙,無不被牠們吃得清潔溜溜。雇主會把羊群用電籬笆圍在要牠們吃草的範圍,同時有牧羊犬的協助。吃完一個區域,再趕到下一個區域。

令人莞爾的市府告示牌。(照片由作者提供)
令人莞爾的市府告示牌。(照片由作者提供)

牧羊犬驅趕羊群。(照片由作者提供)
牧羊犬驅趕羊群。(照片由作者提供)

雇主、受雇者都受益

其實,想想,這種除野草方法,似乎對雇主與受雇者雙方都有好處。對牧羊人來講,人家付錢來餵你的羊,羊兒吃得飽飽的,口袋滿滿的。而雇主省了人工與機器的費用,又有免費的肥料,最重要的是防止了火災的發生,安全無虞。

有趣的是,羊有四個胃,羊寶寶叫kid,羊生小baby時,叫kidding ! 真的,no kidding ! 咩!

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