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精油雖天然 部分含毒性

土木香。(作者提供)
土木香。(作者提供)

雖然我擅長藥草、芳療及純露,但我一直推動安全有效使用藥草與精油。坊間常口耳相傳「喝精油來預防感冒」,依我跟隨多位世界重量級的芳療及藥草權威學習多年,他們沒有人把喝精油當作日常保健習慣。我經常遇到食用精油導致食道灼傷案例,甚至長時間大量使用精油不當而致皮膚炎。

民眾會將精油當做食品,是因為沒有基本的藥草認識,而很多芳療業者從「瓶子」學習植物,未從根本了解植物藥草的生長特性及屬性,沒有基礎的藥草學理論。行銷精油內服比教育消費者認識藥草絕對是商業化的捷徑,因為精油計算用量比藥草的運用簡單,但教育消費者使用藥草並不容易,以致業者便宜行事,將精油神化,過度宣傳其為萬能食品。精油絕非隨便挑,隨便用,吃精油不等於吃植物,有些藥草我們適當使用,有調理健康或提味之效;但某些植物昇華成精油後,卻有毒性或安全考慮,所以我再三強調不能以精油替代藥草食用。下面舉例來說明:

香茅、檸檬草:泰式料理常有這些香草,但其精油含有高量的檸檬醛(Citral),我奉勸懷孕婦女或準備受孕的婦女禁用含有高量的檸檬醛的精油,如香茅、檸檬草(lemongrass)、台灣俗稱「馬告」的山雞椒(May Chang)、檸檬香桃木(Lemon Myrtle)、檸檬馬鞭草(Lemon Verbena)。以常見的檸檬草來說,含有76.4%的檸檬醛;而檸檬醛在動物實驗已發現會影響胎兒的牙齒及腦部發育,會造成畸胎。

艾草:傳統中醫認為艾草可以安胎,但西方的艾草研究認為其有通經的經果,不建議婦女懷孕使用,甚至其精油被列為有神經毒之列,幾乎沒有人用於芳療用途。但我看到很多不了解芳療及芳療化學的民眾,使用艾草精油,這是很危險的,尤其是有失智症、巴金森症及抽筋癲癇的人都不能使用。這個精油是少數會穿透腦壁且難以代謝,會造成神經損害,何況一般人也不擅於拿捏安全用量及用法,所以我不建議任何人用艾草精油,尤其勿用於薰香及嗅聞。

鼠尾草:這個藥草用於料理及幫助記憶力,其精油有退燒、調經及改善更年期的用途,但因為含有酮類(Ketone),是安全用量較窄的精油品項,正統合格芳療師最多只會使用一周為上限,過量及長時間使用,鼠尾草精油會穿越腦壁,且酮類不易從人體代謝,會影響腦部功能,有失智症、巴金森症及抽筋癲癇的人禁用,正常人使用也要小心用量及期限。

土木香:這是一種中藥也是西方常用的藥草,它的花朵像黃色菊花,但使用部位不是花也不是葉,而是根部,具有排痰、止咳、發汗及抗微生物,常用於支氣管炎後的敏感性咳嗽,可以舒緩呼吸道的筋攣。但俗稱土木香(Elecampane)精油其實有三種品種,如果是用到Inula helenium這個品種,也是含有高量的神經毒性成分酮類,不建議民眾自行使用;另二種品種為Inula graveolens, Inula odorata 相對較安全,但局部用量要注意,以免皮膚過敏,其在兒童的安全性仍未知。

歐蓍草:止血、退燒、降血壓及抗發炎最可靠的藥草,幾乎所有的感冒及退燒藥草茶都有這個藥草,它對子宮肌瘤也有幫助;但其精油會誘發癲癇、抽筋,也會跟癲癇藥物產生交互作用。

一般不建議使用的毒性植物精油還有苦杏仁、菖蒲、波爾多葉、黃樟及棕樟(含樟腦成份高的品種)、辣根、芥茉、肉豆蒄、巴西利、芸香、艾草(包括苦艾、洋艾)、青蒿、土荊芥、菊蒿(藍菊蒿無毒性)。要小心使用的植物精油有圓葉薄荷、鼠尾草、側柏桐、冬青、甜樺。精油及藥草的研究日新月異,民眾一定要與時俱進跟隨正確的觀念,勿抱著舊書籍食古不化。

註:所有內容為藥草教育,不做為個人診斷及處置之參考,若有疾病請與醫師及相關藥草專業人員諮詢。

(作者為美國認證臨床藥草師及臨床芳療師RH( AHG),CA(NAHA),MIFPA,美國藥草師協會董事)

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