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槐花入饌 菜餚可口似藥膳

一樹白色槐花。
一樹白色槐花。

每年4月初,我所處的加州沙加緬度(Sacramento)地區,在馬路邊、河堤旁,遠遠地可以看到掛在高高槐樹上的槐花。走近樹旁,陣陣花香撲鼻而來。想到又可以吃到別具風味的美食啦。

採下的新鮮槐花。
採下的新鮮槐花。

我們這一帶的槐樹叫黑槐(Black Locust),又叫「刺槐」。因為它在樹葉基部長有小刺,被扎到還蠻痛的,據說還曾經被當作釘子來用。刺槐原產於美國東部,後來擴散到其他48州。目前,因為人類的搬運與種植,已散布到印度、巴基斯坦、澳洲、加拿大、中國、歐洲、非州及南美。槐樹一般可長到40到100英呎高,樹幹直徑約2到4英呎。有的老樹可長到170英呎高,樹幹超過5英呎粗。

它是一種非常挺直而高的落葉喬木,一般種來遮蔭,或種來賞花;種在河堤上,可防止土壤流失。如果想種槐樹,你只要有足夠的空間,日曬充分就可以了。它們非常容易種,對土質要求不高,耐旱。它們還可改進土質,把空氣中的氮分解到土裡;但是,它也是一種侵犯性的樹,根會到處亂竄,而且花開後的豆夾,種子會到處播撒。

紫紅色的槐花。
紫紅色的槐花。

槐樹通常很能開花,每到4月初,它就開始開一串串約4-8英吋長乳白色的穗狀花序,像是樹形紫藤,能開滿一樹樹的花,花香如百荷,清爽好聞。它們甚至有開紫紅色,粉紅色花的槐樹,十分美麗。

中國早在兩、三千年以前就已經種植槐樹了,所謂的「中國槐」,在最早的地理著作《山海經》裡,就有「首山其木多槐,條谷之山,其木多槐、桐」的記載。槐花,中藥稱「槐米花」,是一種清涼的收斂止血藥,還可降血壓。槐花清新甘甜,可用來做出好幾樣可口的菜餚。將槐花入饌,實似藥膳,確有一舉數得的功效。

槐花酒釀芝麻湯圓。
槐花酒釀芝麻湯圓。

把槐花採回來之後,裝入塑膠袋,放進冰箱冷藏,可維持約兩周以上。接下來就是想「花」招,看怎麼去吃它,煎炒蒸炸,與海鮮肉類搭配都可。槐花可生吃,與生菜、水果番茄當沙拉吃。最快的作法是「槐花炒蛋」,打幾個蛋,加入蔥鹽,快炒就可上桌;或是槐花蒸蛋,也十分可口。又可拿它包餃子、餛飩,打湯,做魚丸,燜飯等等。我把它加入酒釀芝麻湯圓裡,真是香甜無比。

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