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簽婚前協議 不是有錢人專利

問:我打算今年底結婚,請問,該不該簽婚前協議?

答:婚前協議(prenuptial agreement)並非有錢人才需要,任何人的伴侶如果負債累累或者在家族企業中持股,都該考慮在步入禮堂前簽署。

婚前協議主要列明簽約兩人一旦離婚、或者其中一人死亡該如何處理資產,攸關金錢。

對於婚前便坐擁大量財富或負債累累的人來說,婚前協議格外重要,此外,如果婚前曾離過婚、或者與前一個伴侶育有子女,也值得費神簽署婚前協議。

對於比較可能遠離職場,專注照顧小孩或老人家的婦女來說,婚前協議也很重要;正如紐約律師雷索(Lauren P. Raysor)所說,並不是因為覺得會出車禍才買保險,重點是,人們進入婚姻前應該先知道離婚規則,藉此知道如何保護自己。

●婚前協議是什麼?

婚前協議除了將兩人的財產畫分清楚,也可概述配偶贍養和繼承等有關的處理規則。簡而言之,可為夫婦兩人防患為未然,萬一必須分離,最終能在情感和經濟上挽救彼此。

律師事務所Greenspoon Marder紐約婚姻與家庭法小組主席埃丁格(Arthur D. Ettinger)透過電郵說,透過婚前協議,可明列婚姻破裂該如何解決財務問題,將離婚費用減至最低。

對於婚前有大量財產、或者過去曾離婚而發誓再也不要經歷離婚難題的人來說,簽署婚前協議很普遍;更明確的說,這些人包括有大量資產的人、在家族財產或企業持有相當比例的人、百分之百或部份擁有企業的人、與之前配偶共有子女的人、之前離過婚的人、婚前負債累累或可預見將負債的人。

●如何簽婚前協議?

簽協議前,務必要找一天和伴侶誠實對話。

維吉尼亞州律師、並且是美國婚姻律師學會(American Academy of Matrimonial Lawyers)研究員的雷諾爾(Steve Raynor)建議人們好好溝通,兼顧自己的合理關切、和另一半的感受,這是結為好伴侶的第一步,公平相待,在婚姻中,這是積極的態度。

一旦雙方達成共識,接著就該找律師並提供必要財務證明文件。每一對最終簽署的婚前協議都是獨一無二。雷諾爾說,假如有20對準夫婦找他辦理婚前協議,便可能出現20個完全不同的協議內容。

雖然協議內容互異,準備婚前協議的步驟大致相同,主要包括以下步驟:

第一步,儘早坦承交流。

第二步,找律師諮詢。

第三步,收集財務資料,包括資產和負債。

第四步,再三評估並確定婚前協議是否真的必要。

第五步,概述協議的財務和婚姻目標。

第六步,起草並溝通協議內容。

第七步,檢視協議最終版內容。

第八步,婚前協議生效。

●婚前協議的成本

即將步入禮堂的雙方處境複雜程度將攸關婚前協議成本。亞利桑納州律師事務所Moshier Law預估,準新人的婚前協議平均成本約2500元,對某些情況特殊的人來說,成本可能高得多。

●婚前協議替代方案

除了婚前協議,另有幾種替代方法可幫助準夫妻為財務預做準備。埃丁格舉例,「婚後協議」(postnups)便是其中之一,不像婚前協議那麼普遍,但近年來越來越流行。

埃丁格說,如果夫婦兩人的財務狀況發生重大變化、或者遇到婚姻問題,簽署婚後協議可充份反映各種變化;婚後協議也可針對離婚、分居或其中一人死亡等情況,明列處理計劃,其功能跟婚前協議一樣。

婚前協議的其他替代方案還包括共同遺產規劃、以及單純依夫婦兩人居住州現行法律處理。

雷諾爾說,如果在沒有婚前協議的情況下離婚,將依法律處理,某些情況下,這個過程只是在教育客戶離婚時會發生什麼問題。

紐約 維吉尼亞州 美國

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