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「一張桌子起家」 亞裔女創百萬植物王國 感謝母親恩典

布蘭克稱自己有責任激勵下一代去做自己想做的事。(取自布蘭克Instagram)
布蘭克稱自己有責任激勵下一代去做自己想做的事。(取自布蘭克Instagram)

每天被綠植鮮花環繞的菲律賓裔女店主布蘭克(Eliza Blank)說,擁有一家植物店是她兒時的夢想,如今她不僅能日日與花草為伴,還將重點放在來自東南亞的獨有植物上;從曼哈頓華埠的「一張桌子」開始白手起家,布蘭克如今不但發展了價值數百萬的連鎖店面,更特別推出母親節盆栽,「因為這一切都來自巧手母親的影響。」

綠植店「the Sill」的創始人兼首席執行官布蘭克表示,自己在麻薩諸塞州西部的園藝環境中長大,母親是一名護士,20歲背井離鄉獨自搬來美國。

「我母親因為一個護理交流項目從菲律賓來到美國,遇到了我父親便選擇為愛留在這裡。園藝也是她與菲律賓保持連結的唯一且獨特的方式,打理花花草草便也成為她開始新生活的重要開端。」

布蘭克說,植物讓母親感受到自己與家鄉的聯繫,「我認為對她來說,她一直在努力適應的不僅是文化,而是新的氣候給她帶來的改變,當然,還有她所照料的植物們。」

因此,當布蘭克2012年搬到紐約時,她和母親一樣,也需要一種「與家的連結」;「我和所有紐約客一樣,從一個小公寓搬到另一個小公寓,想買一些室內綠物裝點;幸運的是,我不僅找到了它們,而且還照料的很好。」

受到母親的影響,對於照顧綠植擁有極大的興趣,布蘭克在26歲的時候,毅然辭掉了辦公室的工作,開始在華埠「支起一張桌子」,打造The Sill;布蘭克說,是一筆針對女性和少數族裔的小額商業貸款,使她得以在同一街區的喜士打街(Hester St.),開了自己的第一家實體店。

華埠是一個不可思議的社區,她表示,這裡的韌性是無可比擬的,有些是第一代,但現在越來越多的二代、三代都願意回到這裡,發揚傳承亞裔經商精神,推動社區發展。

在十年後的今天,布蘭克已經在全國擁有六家分店及網路商店,她所有合作種植者都來自東南亞;但直到今天,她的媽媽仍然是她認識的最有才華的植物專家。

布蘭克(右)和受母親的薰陶喜愛打理植物。(取自布蘭克Instagram)
布蘭克(右)和受母親的薰陶喜愛打理植物。(取自布蘭克Instagram)

「我從母親那裡得到了職業啟發及源源不斷的靈感,是她教會我要如何為人處事,這才使我的生意得以發展起來。」布蘭克說,母親離開了熟悉的出生地,非常努力的在異鄉打拼,盡己所能為自己提供最好的教育。

做為亞裔,社區很需要一些榜樣,她說,「我知道我有責任去激勵那些像我一樣的人去創業,去做自己想做的事,我也這樣教育我的女兒。」

布蘭克每年在母親節都會推出不同的盆栽、花束,以供人們挑選作為禮物;她說,如今母親已經退休,但總是開玩笑說她也會開一家綠植店,「媽媽仍然把她的植物們都照顧得很好,很多植物比她年歲還大。」

布蘭克曼哈頓華埠「一張桌子起家」 創百萬綠植王國。(取自布蘭克Instagram...
布蘭克曼哈頓華埠「一張桌子起家」 創百萬綠植王國。(取自布蘭克Instagram)

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