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紐、新州斷電「懲戒」欠費用戶叫苦

紐約居民面臨高額電費,不少電力公司開始斷電懲戒。(取自愛迪生電力公司臉書)
紐約居民面臨高額電費,不少電力公司開始斷電懲戒。(取自愛迪生電力公司臉書)

新冠疫情爆發至今,紐約州和新州居民拖欠水電費、供暖費已高達24億,繼多家供電公司「斷電警告」補費截止日過後,多地居民已經慘遭斷電「懲戒」,在基本供電供暖費用和高通膨食物費間艱難抉擇。

2020年疫情爆發期間,為了解決數百萬失業潮下居民的基本生活不被影響,全美多州實施暫停令,即使居民拖欠帳單,也禁止公用事業公司斷電、斷氣。然而近期開始,包括紐約在內的多個州,已經相繼取消這一政策;其中新州作為最晚取消的地區,該禁令也於3月15日到期。

隨之而來的便是真正的斷電、斷氣開始。紐新地區主要供電商之一的公共服務電力及瓦斯公司(Public Service Electric and Gas,简称PSE&G),其發言人表示,已從16日開始對多次警告但逾期90天以上未繳費的用戶實施斷電處理。

居住在新州勞倫斯維爾(Lawrenceville)的33歲公校教師英吉莉(Mieko Inghilleri)表示,自己正在面臨斷電的影響,已經聯繫非營利組織提供援助,「今冬收到的PSE&G帳單已經超過了我們全家的承受範圍,共計高達2800元。」為了度過寒冬,英吉莉和未婚夫兩人在公寓開著三個加熱器,但僅一個月就收到600元帳單。

平價屋聯盟(Affordable Housing Alliance)公用事業援助主任科尔(Kathleen Kerr)表示,像英吉莉一樣的被斷電居民正在陸續打來,「人們都在迫不得已使才尋求幫助,我們正在同政府協商為他們提供債務減免,條件或許是必須一年內按時支付帳單。」

但目前受急速飆升的水電費、供暖費影響,居民們連按時付款都有困難。胡巴女士去年夏天從德州搬至紐約哈林區,1月收到愛迪生電力公司(Con Edison)送來的891元月度帳單,比兩個月前支付的電費、供暖費總和還要多出兩倍來,「我驚呆了,我知道紐約貴,但不知道竟然可以這麼貴。」目前,她拖欠1400元電費,分月補繳以避免收到停電通知。

根據紐約時報預測,受到俄烏戰爭影響,全球石油供應減少,汽油價格已被推進歷史最高點,天然氣市場也因此劇烈波動,加上疫情導致的紐約市供電主力印第安核電站(Indian Point)的關閉,未來紐約居民生活費用可能再創新高。

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