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雷傑納隆科學獎決賽╱創新醫學+公共政策 邱奕旋:盼弱勢享平價抗癌醫療

17歲的邱奕旋入圍雷傑納隆科學獎決賽。(邱奕旋提供)
17歲的邱奕旋入圍雷傑納隆科學獎決賽。(邱奕旋提供)

一心嚮往醫學院的17歲華裔高中生邱奕旋(Ethan Chiu),憑藉獨具創意的抗癌研究方法,入圍具有「少年諾貝爾獎」之稱的雷傑納隆科學獎(Regeneron STS)決賽,他希望創造低收入群體也可以負擔的癌症治療方法,拯救更多社會弱勢群體的生命。

談及對探索抗癌方式的癡迷,邱奕旋回憶,他15歲時在長島納蘇大學醫療中心(Nassau University Medical Center)的志願者經歷,讓本就對生物和化學感興趣的他,明晰了所學應所用的方向,「2019年我在醫院做志願者時,看到一位媽媽帶著她罹患癌症的小孩來就診,卻因為付不起醫藥費而無法接受最好的治療,這件事對我產生了非常大的衝擊。」

父母皆為台灣移民的邱奕旋,曾經為探望祖父母而短暫回過台灣,對那裡平價卻高質量的醫療水平印象深刻,「我陪著爺爺到醫院看病,發現在台灣真的不需要付很高的費用,就可以享受高質量的醫務服務,這點和美國很不一樣。」

懷抱使更多平民也可以享受高質量醫療的願景,邱奕旋打算以抗癌為起點,研究平價卻有效的癌症治療方式,「我在看到那對沒錢治病的母子之後,就開始構思創新的癌症治療方式,2019年底把研究想法寄給了一些醫學教授,很幸運,曼哈頓西奈山醫院(Mount Sinai Hospital)一位教授感興趣,接納我到他的實驗室進行研究。」

雖然疫情對邱奕旋在實驗室的實地研究有很大衝擊,但堅持近兩年的強力毒素抗癌項目終於獲得認可,「因為有80%的病人會在患癌的頭六個月內去世,我希望通過強力毒素治療,使癌細胞不要在這個危險期生變,直接遏止癌細胞繁衍或是將其轉移到其他部位。」邱奕旋計畫大學就讀醫學院,繼續從事抗癌方式研究。

「醫學可以治病救人,但同時政策制定也是改變社會的一種重要方式。」對公共政策也具有濃厚興趣的邱奕旋,擔任聯合國美國青少年顧問委員會政策部主席,帶領全美學生與世界領導人和國會議員一起,探討清潔能源、公共衛生等領域的解決方案,「我希望未來在醫學院學習時,也可以同時就讀公共政策學,雙管齊下一起為社會帶來改變。」

邱奕旋(左一)和西奈山醫院研究團隊的合影。(邱奕旋提供)
邱奕旋(左一)和西奈山醫院研究團隊的合影。(邱奕旋提供)

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