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華埠就像祖父母…名廚楊玉華:別等失去才珍惜

楊玉華形容華埠就像「祖父母」,民眾認為它的存在是理所當然,但若缺乏愛與關懷,華埠終有一天會消失。(記者顏嘉瑩/攝影)
楊玉華形容華埠就像「祖父母」,民眾認為它的存在是理所當然,但若缺乏愛與關懷,華埠終有一天會消失。(記者顏嘉瑩/攝影)

新冠肺炎疫情在紐約市爆發至今將滿兩年,曼哈頓華埠首當其衝,如今變種病毒Omicron再度來襲,為社區帶來新一波威脅;華裔名廚楊玉華(Grace Young)表示,華埠的小商業就像祖父母,直到失去才會意識到重要,呼籲所有人應對華埠投入更多的愛與關注、協助社區重新站起來。

新冠疫情前年1月在中國開始後,曼哈頓華埠部分餐館和小商家就因為外界的恐懼和言論,生意大幅下滑,針對亞裔的仇恨犯罪也急劇增加,住在華埠附近的楊玉華在「華盛頓郵報」10日的報導中回憶,當時人們對華社避之唯恐不及,餐館服務生站在空蕩蕩的餐廳裡,華人還害怕在天黑之後出門。

同年3月中旬,紐約市開始實施「居家避疫」,包括華埠在內的其他美國各州亞裔社區,成為一座「鬼城」,但許多餐館業者仍然繼續堅持,與昂貴的外賣平台合作,希望能賺取租金和水電費,維持生存。

從小在舊金山華埠長大的楊玉華表示,過去她與家人一起到當地華人餐館飲茶,覺得華埠的存在是理所當然,「我需要購物或去餐館的時候,就會過去」;但是在疫情之後,走在空蕩的華埠街頭,她開始擔心華埠充滿歷史性與文化的街區可能會永遠消失。

事實上,紐約華社並非唯一受到影響的亞裔社區,全美各地的華人社區、日本社區、韓國城和越南社區,都出現類似問題,雖然在各界的呼籲以及疫苗的普及、政府的協助下,紐約華社開始重現生機,但如今新一波疫情再度襲來,花費好長一段時間才站穩腳步的小商家和餐館,能否在未完全恢復的情況下站著挺過這波疫情,仍不得而知。

在疫情期間不僅捐款、拍攝紀錄片,以呼籲大眾重視、關懷華埠的楊玉華表示,華埠保存著重要的歷史、文化等,除了是一種象徵外,也提供這個城市各種的服務,對象有華人,也有外族裔。

面對在疫情重創下岌岌可危的華埠,楊玉華說:「當人們看到像是Trader Joe's的超市在勿街(Mott St.)開業時,他們會說『我們不知道我們會失去華埠』,屆時他們就會意識到這個地方的重要性」;她說:「這個地方就像你的祖父母,他們一直都在,而你認為他們的存在是理所當然,現在他們需要你的愛與關注。」

楊玉華在疫情期間積極捐款、拍攝紀錄片,以行動支持華埠小商家。(記者顏嘉瑩/攝影)
楊玉華在疫情期間積極捐款、拍攝紀錄片,以行動支持華埠小商家。(記者顏嘉瑩/攝影)

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