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紐約客談╱疫情後拾荒者增 維生更難

拾荒者多為低收入移民,靠著每個罐子5分錢的押瓶費生活。(記者顏嘉瑩╱/攝影)
拾荒者多為低收入移民,靠著每個罐子5分錢的押瓶費生活。(記者顏嘉瑩╱/攝影)

今年4月在曼哈頓哈林區(Harlem)發生華裔拾荒者馬耀泮(Yao Pan Ma)遭人無故踹倒在地後狠踢頭部,送醫後性命垂危的案子,除了凸顯新冠疫期針對亞裔的仇恨犯罪,拾荒者面臨的問題也讓人反思。

拾荒者遭攻擊的事件時有耳聞,這些人在一大早或三更半夜,翻找著大街小巷的垃圾桶,收集瓶罐變賣,靠每個罐子5分錢的押瓶費生活。

根據統計,拾荒者有25%以上超過60歲;由於不需要工作經驗、不需與人交談,在拾荒者中有不少華裔年長者,在疫期失業率上升,也讓紐約市的拾荒者有增無減。

拾荒者大多都是低收入移民,有不少人不會說英文,或是有身心障礙、無法融入主流社會,甚至有部分為遊民,這些人中有許多無法取得政府補助,疫情讓他們原本就很困難的生活,再度陷入困境。

拾荒回收的物品大多為飲料罐,在疫情期間回收別人使用過的飲料罐,讓他的工作更具風險,如果喝飲料的人感染新冠,瓶口也可能帶有病毒,拾荒等於主動將自己暴露在病毒之下,不過如果不拾荒,他們也不知道還能做什麼其他工作。

因物價上漲,民選官員呼籲應提高基本時薪,不過紐約市近40年來,從未調漲押瓶費,拾荒者只有繼續在社會底層徘徊。

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