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網紅幫大忙 華裔軍品店1天獲10萬善款

姚慶國疫情下堅持經營,收穫老主顧們的攜手幫助。(記者張晨/攝影)
姚慶國疫情下堅持經營,收穫老主顧們的攜手幫助。(記者張晨/攝影)

「我真的是一個非常幸運的人。」57歲的華裔小商家姚慶國在曼哈頓下東城的店,因新冠疫情失去作為主要客源的遊客群體,每月6500元高額店租讓他幾度考慮關店,但自那時起,多位與他熟識的各族裔顧客伸出援手,幫他在網上籌款,就在7日,電影導演赫勒(Nicolas Heller)與擁有千萬粉絲的攝影博客「紐約人」(Humans of New York)兩大「網紅」為其發起籌款,僅一天就籌得達10萬元。

姚慶國1982年與母親一起從中國廣東移民來美,「那時我一句英文也聽不懂,更不會說。」他回憶道,自己第一分工作是在街上賣雨傘,也是在那時結識了在軍服愛好者中頗有名氣的「Army & Navy Bags」店當時的業者;此後他隔三岔五就去幫忙看店,友善踏實的態度吸引了很多回頭客。

七年後的一天,老闆將店鋪的鑰匙遞到了姚慶國的手裡,將店轉讓給他,表示「我老了,以後這家店就麻煩你了,希望你能好好將它經營下去。」

新冠的爆發使所有人都猝不及防,該店也被迫關門數月,在2020年6月恢復經營後,生意也大不如前,但在許多老主顧的幫助下,他收到了幾千元的善款以解燃眉之急;姚慶國表示,當然想過關店了之,但一想到前老闆的囑託和老顧客們的幫助,他心裡就有萬分不捨。

去年12月,「紐約時報」將姚慶國在疫情之下苦撐經營的小商家代表,進行長篇報導,他也因此獲得更多關注,有更多顧客慕名而來,生意也有所起色;但姚慶國表示,「在紐約,又是移民又是小商家的太多了」,只有很少人像自己這樣幸運得到關注,獲得幫助,但有更多的人被遺忘,被迫放棄養家糊口的營生。

本月赫勒與「紐約人」強強聯手,兩大流量網紅將姚慶國和「Army & Navy Bags」作為幫扶對象,籌款鏈接發布僅一天,就收到了超過10萬元的善款。

赫勒當天也向本報表示,姚慶國是他見過的最善良的人之一,人們看到的都是紐約的快節奏和紐約人的冷漠,但若真的是走近這些小商家,就會發現他們都是在用真心對待每一位顧客;「紐約需要這樣的人,我也很高興能幫助他們,讓他們不至於為失去生意而日夜擔憂。」

紐約時報 疫情 移民

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