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紐約時報廣場訪客回流 無助周邊商機

過去充滿觀光客和街頭藝術家的時報廣場,在疫情後相當冷清。(記者曹健/攝影)
過去充滿觀光客和街頭藝術家的時報廣場,在疫情後相當冷清。(記者曹健/攝影)

全球觀光產業在新冠肺炎疫情後幾乎停擺,就連有「世界十字路口」之稱的時報廣場(Times Square)也不例外,但隨著疫情和緩,造訪人數有增長,從去年3月每日僅有3萬5000人,到去年9月增加至10萬5000人並維持至今;不過,周邊的華裔業者表示,如今旅遊模式不同,加上附近商家未開,難以帶動整個區域發展,即便造訪人數增多,生意未現起色。

時報廣場聯盟代理總裁兼首席營運官哈里斯(Tom Harris)表示,時報廣場在去年3、4月疫情高峰期之間,造訪人數降到谷底,不過從去年9月開始,至今逐步回暖,每天約有10萬5000人造訪,雖然仍比疫情前的人數少了約65%,但與紐約市其他多個觀光景點相比,該數字表現不俗,讓觀光產業再現曙光。

位於時報廣場附近的餐館Dallas BBQ和Tony's Di Napoli業主魏天森(Greg Wetanson)也支持該項說法,表示看到生意有起色;紐約市於本月中重新開放25%堂食,下周再增加至35%,魏天森則表示,餐館在情人節的周末位置全數被訂滿,來客數也比預期的超過三倍。

不過並非所有位於時報廣場的餐館看到生意起色;在時報廣場附近的中餐館「中國湘」在疫情前有70%到80%收入來自遊客生意,雖然在農曆新年期間生意有起色,但大多數時間仍是冷冷清清。

該餐館員工鄭潘表示,時報廣場的造訪人數即便有增加,但無法得知是真正的觀光客、附近上班族還是居民,且如今觀光客的觀光模式不同,與疫情前遊客多會在景點附近走走看看,疫情後遊客雖然出遊但多採「踩點」方式,到時報廣場看一看、拍個照就離開到下一個景點,如果不是在中心區域的商家,較難吸引顧客。

在紐約市擁有多間禮品店的華裔業者鄧鳳蘭也說,雖然疫情和緩,但仍有許多商店持續關門、未營業,遊客到定點旅遊後,如果看到附近多數商家沒有開,也不會多逗留或停下來逛街,因此無法造福到周邊區域,「光是一個景點的造訪人數增加,對紐約市其他的小商家來說,沒有什麼用。」

根據「紐約市服務業聯盟」(NYC Hospitality Alliance)日前的最新調查數據顯示,全市餐館無力負擔房租者自新冠疫情爆發以來直線攀升,去年12月達到高峰,有超過92%的餐館業者繳不出租金。

過去充滿觀光客的時報廣場,在疫情後相當冷清。(記者顏嘉瑩/攝影)
過去充滿觀光客的時報廣場,在疫情後相當冷清。(記者顏嘉瑩/攝影)
時報廣場在疫情前充滿來自世界各國的觀光客。(記者顏嘉瑩/攝影)
時報廣場在疫情前充滿來自世界各國的觀光客。(記者顏嘉瑩/攝影)

紐約市 疫情 時報廣場

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