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紐約客談/福州移民抱團參政 「等了好多年」

福州社區今年首度同時出現三名福州籍市議員參選人。(讀者提供)
福州社區今年首度同時出現三名福州籍市議員參選人。(讀者提供)

今年皇后區、布碌崙(布魯克林)有三個選區首度同時出現三名祖籍福州的市議員參選人;近幾日的社團拜會活動中,閩籍社團總動員,操著熟悉的方言彼此熟稔地打招呼,這樣的景象,他們等了好多年。

參選人拜會社團並非新鮮事,而社團通常有幾個英語流利的代表,去跟這些這些參選人交涉、聊天,不過參選人與社團成員的互動,卻經常看到他們彼此帶著尷尬又不失禮貌地微笑、互視,像是有一道隱形的牆。

華裔參選民選官員並非新鮮事,在現任紐約州參議員劉醇逸於2001年獲選成為首位華裔紐約市議員後,民選官員中的華裔面孔不再是鳳毛麟爪;不過福州移民來美,從早期的「跳船」到後來的偷渡,投入勞工市場,即便近幾年在紐約的福州移民人口激增,多位福州人同時參選,仍是社區前所未有的大事情。

此次參選的三名福州青年,不論個別政見為何,都有一個共通點:「想讓外界聽到來自一個特定群體的聲音」,不論是華人的聲音、福州新移民的聲音,或是勞工階層的聲音。

社團的拜會上,三位福州青年在鄉親的簇擁下,緩緩說出自己的政治理念,而台下的人就像是看著自己的兒子一般,帶著既驕傲又感動的表情,時不時就拍手大聲叫好。

雖然這些過去從未踏足政界的「政治白紙」,想要真正在市議會中能夠呼風喚雨,為華裔人民維權,還有諸多挑戰,理想能否落實仍有待觀察,但鄉親們能夠舒服地用方言,與這些參選人毫無障礙地溝通、陳述社區的問題,至少在「傾聽民意」的部分,已經做到了。

紐約客談,每周二至周六見報

紐約市 華裔 移民 紐約客談

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