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布朗士火災17死者 皆因吸入濃煙喪命

布朗士公寓大火的內觀,災後一片狼藉。(市消防局提供)
布朗士公寓大火的內觀,災後一片狼藉。(市消防局提供)

布朗士區一棟高層公寓日前發生紐約市32年來最慘烈的火災,法醫辦公室11日透露,目前的17名死者均死於吸入濃煙而非燒傷;72名被救出的傷者中,有35人有嚴重生命危險;除了自燃前已連開多日的電暖器,全樓緊急安全門未能按照規定保持關閉,也成為導致慘劇的重要「元兇」。

位於西布朗士區特雷蒙社區(Tremont)東181街33號的19層公寓樓,9日發生五級大火,已導致17名居民死亡,其中包括八名兒童,最小的年僅四歲。根據法醫進一步判定,所有傷亡者並非被火直接燒死,而是因吸入大量濃煙身亡,死者數量極有可能繼續增加。

市消防局(FDNY)在進一步勘查現場後發現,事發房間內家具雖已被毀壞殆盡,但牆面並不是被火和煙毀壞的黑色,反而是原本的白色,這說明牆內的防火材料有效阻隔了火勢蔓延;如果當時房門保持關閉,則可能減輕悲劇。

這個發現讓勘測專家將重點放在了樓內的緊急安全門,根據城市法規和消防安全協議,緊急安全門本應該自動關閉,但是實際情況是完全敞開,導致濃煙蔓延至全樓,使大批居民吸入有害氣體。紐約大學消防科學教授Glenn Corbett說,「封閉的安全門對於控制火情和煙霧擴散至關重要,此次火災中的安全門故障,成為了火勢蔓延和濃煙擴散的『劊子手』。」

消防員還發現,電暖器在失火之前已經連開了數日,自燃以後火勢迅速蔓延至周圍的家具和床上用品;而當時大樓的煙霧警報器發出緊急提醒,許多居民都表示有聽到,但因為假警報太多,所以沒當回事。

逃生者Yesbely Fernandez表示,她住在失火樓層以上,當意識到樓下著火之後,便立刻用打濕的毛巾塞在門縫中,防止濃煙進入室內,同時將頭伸出窗外,避免吸入煙霧,直到消防員趕來時,他們才在消防員的幫助下離開公寓。市消防局長尼格羅(Daniel Nigro)表示,這是非常標準的逃生辦法,提醒市民若在高層建築中遇到火災,就地避難比冒險離開公寓更加安全。

目前市府仍在現場勘查,因火災而喪失家園的近200位居民,正在接受紅十字會的援助。

布朗士公寓大火的內觀,災後一片狼藉。(市消防局提供)
布朗士公寓大火的內觀,災後一片狼藉。(市消防局提供)
紐約市民11日晚在發生奪命大火的布朗士區公寓前舉行燭光悼念會,哀悼17名死者,並...
紐約市民11日晚在發生奪命大火的布朗士區公寓前舉行燭光悼念會,哀悼17名死者,並為傷者祈福。(美聯社)

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