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濃情巧克力溫暖聖誕季 擺脫居家避疫恐慌

熱可可的「濃情蜜意」,可以幫助疫情下的紐約客緩解緊張情緒,迎接2021年的到來。(記者張晨/攝影)
熱可可的「濃情蜜意」,可以幫助疫情下的紐約客緩解緊張情緒,迎接2021年的到來。(記者張晨/攝影)

2020年節日季已經到來,每年這個時候,一塊絲滑的巧克力或配合著蓬鬆棉花糖的熱可可,會將人一秒帶入溫暖甜蜜的冬日篝火旁,今年因疫情居家避疫的紐約客們,更需要這「濃情蜜意」,來緩解一年帶來的緊張情緒,迎接2021年的到來。

這家位在紐約蘇活區的精品巧克力店「Mariebelle」,不但是紐約客心中小確幸的祕密基地,2002年,歐普拉(Oprah Winfrey)更在自己的官網上宣布這裡出品的巧克力為她當年最愛的商品之一。

來自宏都拉斯的李博嫚實現了紐約可可夢。(記者張晨/攝影)
來自宏都拉斯的李博嫚實現了紐約可可夢。(記者張晨/攝影)

●宏都拉斯女孩 紐約可可夢

創始人李博嫚(Maribel Lieberman)出生在宏都拉斯,「那是可可文化的故鄉啊!」談起自己的家鄉,她滿眼盡是驕傲,說起巧克力歷史也眉飛色舞。

她介紹說,2007美國考古學家在宏都拉斯一處考古地點,發現了一個距今3100多年前的陶製器皿,在器皿中發現了化學物質可可鹼的殘渣;可可鹼的痕跡表明,當時的中美洲人已經開始用可可豆的果肉,發酵釀製成一種飲品。

而考古學家發現的陶製器皿正是用來發酵可可,它的工藝水平相當高,說明當時可可並不是日常飲品,而是在結婚、生育等重要的慶典場合才會飲用。

店內擺放著不同種類的可可。(記者張晨/攝影)
店內擺放著不同種類的可可。(記者張晨/攝影)

在這種歷史熏陶下長大的李博嫚,八歲就懂得如何自製糖果,然後賣給鄰居及朋友;大學時期,她懷揣著對藝術的熱愛,隻身來到紐約帕森設計學院(Parsons School of Design)學習。

「我一直不願放棄對『甜蜜食物』的熱愛。」她說,畢業後便利用自己的專業和興趣,經營了五年的酒席生意。

2002年,李博嫚在紐約蘇活區開了以自己名字命名的巧克力店Mariebelle,那時九一一事件剛剛過去不久,經濟形勢還不明亮,「這裡原本是一間畫廊,我本打算短租做巧克力展,但沒想到一開就是20年。」

如今,店裡依然瀰漫著濃濃的藝術氣息,水晶燈、油畫,以及精美的巧克力陳設,無論是否在節日季走進這家店,都會被吸引而忍不住多停留一會。

包裝精美的節日禮物。(記者張晨/攝影)
包裝精美的節日禮物。(記者張晨/攝影)

●不忘藝術初心 手繪巧克力

李博嫚表示,除了全手工製作巧克力、一律一口大的尺寸、每一顆都有獨特設計的圖案、對應不同的口味,而每一個圖案背後都有一個小故事,這些故事也被印在一個個小冊子上,備食客閱讀。

最重要的是,她採用的可可豆品種是克利奧洛(Criollo),「如果說阿拉比卡(Arabica)是最頂級的咖啡豆,那克利奧洛就是最頂級的可可豆,全世界只有10%的巧克力是用此品種製成。」李博嫚說,和一般超市裡添加糖、香料等添加劑的巧克力不一樣,Criollo除了味覺體驗更豐富,這種巧克力對健康也更有益。

經典的紐約系列。(記者張晨/攝影)
經典的紐約系列。(記者張晨/攝影)

●復古風可可吧 濃郁香撲鼻

除了巧克力外,店內千萬不可以錯過藏在暗門後的「可可吧」,有如小巧沙龍,仿舊壁紙、鍍金鏡框、垂吊吊燈,讓人好像置身巴黎或布達佩斯的復古咖啡廳中。

這也就引出了重頭戲:熱巧克力!李博嫚調製的熱巧克力,味道濃醇,送上桌時就已經香味撲鼻,入口有如融化的巧克力,順著唇齒直抵味蕾。

為了打破人們對熱可可廉價的刻板影響,李博嫚最初為顧客免費提供試喝,「沒人能理解為什麼一杯熱可可,最多一、兩元能解決,為什麼要花更多的錢?」

隨著顧客們的口耳相傳,濃郁絲滑的熱可可受到許多人歡迎,這才促使李博嫚在店後開設可供食客們落座的「可可吧」。「這最初可是我的辦公室呢!為了熱可可,我不再需要地方辦公了!」她笑談。

每塊巧克力不僅圖案各異,背後還有故事。(記者張晨/攝影)
每塊巧克力不僅圖案各異,背後還有故事。(記者張晨/攝影)

●展現多元文化 設計有創意 

李博嫚在接下來的創作中,不斷加入了自己在帕森的所學,各種餅乾及小點都因季節或限定而設計不同包裝,像珠寶盒般的禮盒,足以讓很多少女為之瘋狂。

而在設計中,李博嫚也不忘外族裔文化,「我愛交朋友!總能和來自世界各地的顧客聊個不停,但我發現亞洲是最缺乏可可文化的地方。」然而,亞洲食客又非常享受可可帶來的美好體驗,「我希望用他們的文化作為突破口,來展示真正的可可滋味。」

濃香四溢的熱可可。(記者張晨/攝影)
濃香四溢的熱可可。(記者張晨/攝影)

2020年初,李博嫚曾以華人農曆新年為題,創作了鼠年巧克力禮盒,為更多人提供了帶有中國年味的西方伴手禮。

李博嫚表示,自己將繼續以中華文化為主題創作更多作品,以展現多元文化和包容性的重要,「疫情並不能將我們打敗,但不能將眼睛蒙住,更需共同攜手,共謀出路和發展。」

從宏都拉斯隻身來紐約求學,到創業、開店、研發、開工廠、甚至在日本設有據點,這一切都因李博嫚對巧克力的熱愛和堅持;這名女性創業者,希望藉自己的故事以及絲滑的巧克力,為紐約客的節日季帶來一絲溫暖。

Mariebelle正是紐約眾多小商家的縮影,移民者用自己的出生地作為起點,在新故鄉發光發熱。

店內隨處可見可食用的巨型可可磚。(記者張晨/攝影)
店內隨處可見可食用的巨型可可磚。(記者張晨/攝影)

《小常識》巧克力營養與禁忌

巧克力像療癒食物,很多人對它都愛不釋手。根據「神經精神藥理學雜誌」(Neuropsychopharmacology)的一項研究發現,巧克力中的黃烷醇(Flavanols),是一種天然的抗氧化劑,能使人冷靜和感到滿足;日本一項研究也指出,食用巧克力可以帶來放鬆心情的效果,紓解繁忙生活帶來的緊張感。

巧克力還含有豐富的鐵、鈣、鎂、鉀、鋅、脂溶性維生素A、D、E和B群、可可脂及膳食纖維。根據「蛋白學組學研究雜誌」2009年發表的研究,70%以上的高品質黑巧克力,每天建議食用量20克。但營養師提醒,八歲以下孩童、懷孕及哺乳婦女及有胃食道逆流的人不宜吃,也不建議空腹、睡前吃。

品質好的巧克力有新鮮濃郁的香氣,如打開盒子嗅到太香或太甜,很可能是添加人工色素、糖或防腐劑,攝取太多反而有礙健康。

紐約地標系列。(記者張晨/攝影)
紐約地標系列。(記者張晨/攝影)

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