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秋遊紐約新克羅頓水壩 楓情萬種

新克羅頓水壩的秋色迷人。(記者王彩鸝/攝影)
新克羅頓水壩的秋色迷人。(記者王彩鸝/攝影)

距離紐約市以北22英里(35公里)、約一小時車程,位於新克羅頓水壩(New Croton Dam),百年來一直供應紐約人的飲用水,秋天時節「楓情萬種」,來此賞楓還可「飲水思源」,原來紐約人的飲用水是經過湖光山色美景的洗禮,難怪博得「飲用水中香檳」的美稱。

影音來源:王彩鸝

從壩頂往峽谷看的風光。(記者王彩鸝/攝影)
從壩頂往峽谷看的風光。(記者王彩鸝/攝影)

「健康、可口、乾淨,加冰塊喝,清涼爽口,請盡情享用」,這可不是某品牌飲品廣告,而是紐約市健康與心理衛生局的健康公報文宣,看似誇張,其實禁得起檢驗;紐約市的自來水喝起來有股淡淡的甘甜,非常順口好喝,完全可媲美山泉水。

紐約水的「原鄉」,有如世外桃源。(記者王彩鸝/攝影)
紐約水的「原鄉」,有如世外桃源。(記者王彩鸝/攝影)

新克羅頓水壩於1906年完工時,是當時世界上最高的水壩。(記者王彩鸝/攝影)
新克羅頓水壩於1906年完工時,是當時世界上最高的水壩。(記者王彩鸝/攝影)

這也是為何紐約的貝果比其他城市好吃,紐約的披薩美味酥脆,紐約的咖啡特別香醇,因為它們都有共同祕方,那就是「紐約水」;精釀啤酒廠在紐約市如雨後春筍般冒出,業者們也說是看上紐約的水質好,釀出來的酒自然品質更佳。

飲水要思源,秋天正是拜訪新克羅頓水壩的最好時節。這座石砌水壩於1892年9月20日開始動工、1906年1月17日峻工,工程期長達13年又4個月,大壩的底部寬266英尺(81 米),壩底到波峰的高度297英尺(91米m), 竣工之時,它是世界上最高的水壩。人們將它與埃及金字塔和中國長城作了比較,以此證明美國工程界的才智。

遠在100多年前,這座水壩不僅為功能而設計,其呈現獨特的工程之美。《科學美國人》在1905年曾寫道:「這種高貴結構的工程特徵,形塑了世上令人印象最深刻和最美麗的景致之一。」

新克羅頓大壩溢洪道位於壩牆的一側,部分天然、部分人造。 (記者王彩鸝/攝影)
新克羅頓大壩溢洪道位於壩牆的一側,部分天然、部分人造。 (記者王彩鸝/攝影)

小一號胡佛 秀麗更勝一籌

水壩造型典雅,在秋葉的襯托下更顯迷人的氣質;擁有雄偉的瀑布狀溢洪道,龐大的擋土牆和高架橋,可以近距離觀察大壩湧入的洪流,有如小一號的尼加拉大瀑布和胡佛水壩,儘管規模較小,但其秀麗典雅卻更勝一籌。 

新克羅頓大壩溢洪道的設計和一般水壩很不一樣,它位於壩牆的一側,部分天然、部分人造。 天然溢洪道帶來狂野的瀑布急流;人造溢洪道則可欣賞到水沿著巨大台階溢流而下、形成看似巨型婚禮蛋糕形狀噴泉的奇觀。

從大壩洩流而下的水,進入如畫的溪流中,園區有步道可以通往溪谷。(記者王彩鸝/攝影...
從大壩洩流而下的水,進入如畫的溪流中,園區有步道可以通往溪谷。(記者王彩鸝/攝影)

既然名為新克羅頓,表示曾存在原始的老克羅頓。老水壩建於1842年,橫跨克羅頓河,通過41英里的地下輸水管道將水送到曼哈頓。到了1880年代,紐約市需要更多的供水,於是有了興建新水壩的計畫,新壩需要20平方英里的土地,也因此有數十所學校、住家、穀倉和教堂.四個鎮的居民因此工程遭到迫遷,還有六個墓地、1500具遺體被挖出、重新安葬。

站在壩頂俯視峽谷公園的秋季繽紛美景。(記者王彩鸝/攝影)
站在壩頂俯視峽谷公園的秋季繽紛美景。(記者王彩鸝/攝影)

動工年代故事多 被拍成電影

當年修建水壩時有許多工人是來自義大利南部的石匠,他們每天工作10小時,工資僅1.25或1.30美元,微薄的工資當然不會讓人工水滿意,施工期間曾在1900年4月1日發起罷工,後來是靠國民警衛隊到場才恢復秩序。這段歷史曾被拍成一部無聲電影(默片),描述了與大壩建設有關的勞動管理問題。

園區內有幾條自然步道,分別通往壩頂和溪底。(記者王彩鸝/攝影)
園區內有幾條自然步道,分別通往壩頂和溪底。(記者王彩鸝/攝影)

飲水不忘挖井人,了解建壩過程的歷史故事,紐約人打開水龍頭,喝的就不只是自來水,而是可以心靈徜徉在「紐約水」的原鄉。

另外,大壩動工那一年,孫中山在香港西醫書院畢業,正式成為一名醫生;利物浦足球會成立;愛迪生獲得雙向電報的專利權;阿瑟·柯南·道爾出版偵探小說《福爾摩斯》。與這幾個影響至今的歷史人物和事件發生在同一年代,更顯新克羅頓水壩的歷史地位。

大壩頂部的道路,遊客漫步其上,右手邊是湖光山色,左手邊是峽谷秋景。(記者王彩鸝/...
大壩頂部的道路,遊客漫步其上,右手邊是湖光山色,左手邊是峽谷秋景。(記者王彩鸝/攝影)

新克羅頓水壩所在地,是一座公園,園內有數條步道可以分別通往壩頂和溪底。站立壩頂通道上,可以飽覽湖光水色,以及滿山遍谷紅黃粉棕葉子合奏秋之禮讚。

在大壩公園裡野餐的遊客。(記者王彩鸝/攝影)
在大壩公園裡野餐的遊客。(記者王彩鸝/攝影)

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