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紐約客談/打擊小偷小摸 亞當斯方案靈不靈?

調查顯示,超過九成的紐約店主表示今年都曾遭遇過小偷小摸的「光顧」。小額盜搶是幾乎所有美國大城市的頑疾,紐約並不孤單。

之所以是「頑疾」,正因它實在難解。難解之處在於,犯罪成本過於低廉,而抓捕和檢控成本又過於高昂。價值幾百元的商品,對扒手來說也許意味著幾包菸、幾瓶酒,對商戶來說或許意味著一天的辛苦打了水漂;而對警察來說,現行的保釋法很可能讓他們費九牛二虎之力抓到了人,結果第二天這些人又和他們在江湖相見了。警察面對這樣的狀況,誰會有心抓賊?

保釋法的不合理之處固然值得批評,但反過來說,「嚴格執法」又真能解決問題嗎?美國是個尊重人權的國度,不可能把所有人都用科技甚至集中營的手段嚴密控管起來。這樣的話,要想完全依賴「執法」去遏制這樣的輕微犯罪,可能需要比犯罪者更多的警察。這很不現實。

市長亞當斯今年推出了新方案,旨在建立街坊與零售業者之間的觀察與信息分享網路,以發動「人民戰爭」的力量去增加小偷的犯罪難度並更容易鎖定慣犯。不要急於貶低這種「左派」做法。因為如果能夠完好地執行下去,這種方式是會有效的,但需要一些時間。

有數據顯示,數量很少的慣犯「承包」了絕大多數小偷小摸的非暴力犯罪。為了人權與程序正義,公權力無法在證據不足的情況下對這些人採取預防性措施,然而根據法律,私人業主在識別出慣犯的身分後,有權拒絕他們進店。這就是民間力量比政府力量更強大,也更靈活的體現。

當然,要想充分發揮民間的力量,還需要在法律層面掃除一些障礙。這時候,立法者們該站出來了。

暴力犯罪 亞當斯 零售業

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