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17死火災究責 紐約市疫期消防刑訴降98%

數據顯示,紐約市有關消防違規的刑事起訴量,近兩年大幅下降。(本報檔案照)
數據顯示,紐約市有關消防違規的刑事起訴量,近兩年大幅下降。(本報檔案照)

布朗士區今年1月公寓火災17人遇難,但法庭數據顯示,紐約市有關消防違規的刑事起訴數近兩年來大幅下降98%,主因包括刑事法庭關閉導致案件積壓、大量違規轉為民事起訴、調查取證太繁瑣等。

雖然數據顯示,過去幾十年來紐約市因火災喪生的人數大幅下降,市府的消防措施被認為很有成效,但今年1月的Twin Parks大火仍成為紐約市史上死亡人數最多火災之一,而且發生在以低收入和移民為主的可負擔住宅。

紐約時報報導,受新冠疫情影響,紐約市刑事法庭於2020年3月暫時關閉,導致大量案件積壓;儘管刑事法庭已經重啟,審案進度落後;數據顯示,在疫情之前十年,紐約市平均每年約有9800宗消防違規相關刑事案件,但在2021年降至不到200宗,降幅達98%,今年前九個月,違規刑事起訴也僅剛約200宗。

市府承認相關刑事起訴數量大幅下降,市府發言人表示,主因為自2020年9月起,市府已要求廂房檢查員以更輕的民事訴訟來處理許多違規事件,如此可將違規交至疫情期間並未關門的市行政審理和聽證辦公室(OATH)處理,加快處理速度,若案件嚴重積壓,恐不利於消防安全;而且,紐約市在布朗士區Twin Parks大火後加強了消防檢查和溝通。

國會議員托瑞斯(Ritchie Torres)表示,消防相關刑事起訴的大幅減少,是市府監管失職。市議會消防管理委員會主席艾瑞奧拉(Joann Ariola)則表示,市議會已經認識到這一事實,正採取彌補,認為主因為市消防局人手不足。

消防局發言人德維爾(Frank Dwyer)表示,自2020年至今,消防檢查員已經針對嚴重違規事件發出超過700份刑事傳票,但因為法庭案件積壓未予起訴;市府每月只能對20起案件起訴,因為刑事法庭目前沒有完全重啟。

法庭發言人查爾芬(Lucian Chalfen)表示,市府可以隨意起訴,起訴數量大幅下降,是因為市法務局,與法庭無關。

市法務局發言人寶路西(Nicholas Paolucci)則表示,消防刑案起訴數量較低,是因為調查過程太過繁瑣,目前市府正和市消防局合作優先處理情況最嚴重的案件。

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