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紐約客談/新冠疫情 加劇移民悲歌

幾天前,年僅32歲的華女施秦從法拉盛公寓的16樓一躍而下,當場死亡,知情者表示她有憂鬱症,曾經在夜店工作,她69歲的母親失去了在美唯一的依靠,悲痛欲絕。中風兩次並伴有高血壓的她,已然沒有勞動能力,棲居在法拉盛地下室,打算將女兒身後事辦理後,落葉歸根返還家鄉。

對於新移民,既有躍升階級的美國夢實現者,但也有些是類似這樣的移民悲歌,或不為人知的移民辛酸,為了生計從事各種工作,常面臨難以為外人道的經濟與精神壓力。疫情以來,包括施秦在內,法拉盛已有三名夜店工作者跳樓自殺,其他兩例分別發生在今年5月與去年的1月,據信分別與憂鬱症以及財務壓力有關。

紐約市民的心理健康問題不容小覷,而新冠疫情的爆發,則無疑加劇了這一態勢。6月舉辦的州檢察長心理健康公聽會上,代表們作證詞表示,全市憂鬱症患者的數量已經比疫情前增加兩倍。而由於許多移民英語水平不佳,調查無法觸及,這一數字事實上仍被嚴重低估。心理疾病的患者中,很大一部分沒機會接觸到社區相關資源,這其中也包括社會能見度相對較低的新移民、低收入者、社區長者等。

這起自殺事件中,許多細節與實情,或許已然無法得知。施秦不是加害者,她可能因心理問題等困擾而輕生,令人惋惜,有如移民社區的悲劇縮影之一,也應引起人們對於心理健康危機進一步的重視,她的母親也可視為間接的受害者。此時此刻,社區或可試著設身處地思考:要讓施秦的職業標籤成為一種閒言絮語的道德風向,還是助她的母親,完成女兒想回家團聚的遺願。

(紐約客談,每周二至周六見報)

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