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國慶長周末 強風豪雨將襲紐約

世說新聞╱華女明知兒殘障拒墮胎 26年辛酸後悔嗎?

疫情未歇 紐約將結束老人送餐

位於曼哈頓華埠的華策會人瑞中心,疫情期間為耆老會員準備午餐。(本報檔案照)
位於曼哈頓華埠的華策會人瑞中心,疫情期間為耆老會員準備午餐。(本報檔案照)

新冠疫情尚未完全平息,但是紐約市疫情期間為老年人提供的緊急送餐服務將於6月30日結束,值此變種病毒Omicron亞變種BA.2肆虐, 老人們眼看染疫病例再升,也只能硬著頭皮轉赴老人中心用餐,或者申請常規送餐計畫。

紐約市老人局(Department for the Aging)日前表示,全市約有8000名耆老接受疫情送餐服務,約僅3000人可能有資格接受常規送餐;送餐機構擔心,市府下年度資金和人力可能不足以應付數量未知的受餐者。

紐約市府希望將老人引導到老年人中心用餐;老年中心稱,病毐傳播率仍高,許多老人對室內用餐裹足不前。

市府官員表示,疫情送餐服務終究是臨時性的,受助人要轉用長期服務。

老人中心經營者Encore Community Services去年11月以來與紐約市府簽約送疫情餐,其執行董事卡普蘭(Jeremy Kaplan)說,即使疫情期間受助者僅25%需要、並有資格接受常規送餐,數量也很可觀。

疫情爆發前,政府資助的老人中心每天約為2萬5000人供食,之後因疫情關閉便轉而提供外帶餐點。

紐約市老人局局長科爾特斯-巴斯克斯(Lorraine Cortés-Vázquez)說,短短幾周內,市府就向約4萬4000名年老人和無法外出的人提供緊急食物,稱為GetFood NYC計畫,去年11月結束,由目前的送餐服務接替,對象縮小,僅限屆滿60歲的前GetFood 受助者。

老齡局3月發送明信片通知受助人疫情送餐將結束,並附問卷調查,用以判定是否將受助人加入常規送餐名單;倡議者擔心,申請及評估過程太複雜。

Citymeals on Wheels 政策和宣傳主管埃斯蒂瑪 (Jeanette Estima) 說,接受常規送餐服務的老人必須不能自行購物或做飯,評估過程冗長、甚至恐有侵入性。

老齡局數據顯示,接受疫情送餐的8000位老人中,僅 1200人接受常態送餐評估,1800人不願意申請。

老人中心去年夏天重新開放,最近取消防疫容量限制、也沒有疫苗接種要求,仍規定戴口罩和保持距離。

老年中心經營者希望對室內用餐有顧慮的老人提供外帶餐點。

市議會呼籲在預算中對疫情送餐受助者加碼3000萬元資金。

紐約市疫情期間為老年人提供的緊急送餐服務即將結束,眾多耆老將需到老人中心取餐。(...
紐約市疫情期間為老年人提供的緊急送餐服務即將結束,眾多耆老將需到老人中心取餐。(Getty Images)

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