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紐約客談/休假已結束 檢測沒結果

說一個黑色幽默。一名紐約男子,因為在工作場所接觸了新冠確診病例,在聖誕節前夕帶全家接受了病毒檢測,快篩(rapid test)結果都是陰性,於是照原計畫駕車前往加拿大休假,聖誕節後返家,次日PCR結果出爐,該男子為陽性;頓時雞飛狗跳,一邊要通知公司和同事,一邊要通知旅行中見過的親友,然後一家人趕緊再去檢測。這一番折騰,只怕也是徒勞,病毒恐早已傳播到千里之外了。

這個真實事件,暴露了當前美國新一波疫情的兩個嚴重問題:一是PCR檢測出結果太慢,二是快篩的準確率堪憂。

Omicron開始肆虐以來,接受病毒檢測的人數暴增,以檢測機構CityMD為例,PCR檢測三至五日的常規處理時間,已延長為五至七天;因此,許多民眾採用快篩與PCR結合的方式,快篩呈陰性的話,就照常上班和出遊了,然後再等PCR報告。

然而,快篩的準確度遠遠比不上PCR,只有七成上下,這就導致大批假陰性病例成了漏網之魚;得知快篩陰性的民眾,班照上、歌照唱、舞照跳,更要命的是照常出遊,跨州甚至出國;所到之處,有疫苗接種卡和快篩陰性報告保駕護航,人們毫無防備,病毒也自然就趁虛而入了。

開頭那位紐約居民在得知PCR陽性後,十分感慨地表示,這一路害了不少人,聚會過的親戚朋友還能打電話通知一聲,讓他們趕快去檢測;但是在酒店、餐廳及其他公共場所接觸過的人,就無法提醒了;以Omicron的傳播速度,只要有少數人中招,病毒也就很快擴散開來。

情況還有更糟的,有一位朋友,接受PCR檢測已經八天了,還沒結果呢。

紐約客談,每周二至周六見報。

檢測 聖誕節 Omicron

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