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〈直播中〉一洲焦點/美中疫情管制高下分別、紐約市長初選分析

紐約州新冠緊急狀態明結束 仍須遵守CDC口罩令

小商家疫期輕度違規 罰款擬退

新冠疫情讓眾多商家難以為繼。(記者洪群超/攝影)
新冠疫情讓眾多商家難以為繼。(記者洪群超/攝影)

新冠疫情紐約市小商業者打擊嚴重,市議會日前推出兩項提案,要求市府為小商業者提供罰金降低、豁免及退還機會;市議會小商業委員會(Small Business Committee)3月1日針對這兩項提案舉行公聽會,市小商業服務局(Department of Small Business Service)表態支持。

市小商業委員會主席周奈(Mark Gjonaj)表示,小商業者在疫情之前就長期面臨罰款負擔太重的問題,疫情的到來又加劇了解決這一問題的緊迫性,太多小商業者處經營掙扎;他說,市議會已經對市府針對小商業者的罰款規定進行了長達一年的審核,隨後制定了兩項提案,預計將永久性地改革超過180項罰款規定,並向小商業者提供罰款退還作為救濟。

由市議員吉布森(Vanessa Gibson)等提出的2233號提案擬改革超過180向有關衛生、健康、噪音和其他方面的違規罰款規定,並向餐館、洗衣、交通、消費者事務、典當等行業的小商業者提供罰款救助,包括降低現有罰款、取消首犯警告以及允許商家限期改正,避免罰款;例如樓宇局可以對室外招牌違規的商家罰款1250元,但提案擬給予小商業者30天的改正期限,改正後就可免交罰款。

另一項提案則由市議員周奈等提出,計畫對去年3月12日市長白思豪(Bill de Blasio)宣布進入疫情緊急狀態後,因輕度違規而吃到罰款的小商業者,給予罰款豁免或退還,同時為二犯或三犯的商家提供額外的改正寬限期;數據顯示,從去年7月至10月,市衛生局共收繳罰款840萬元,消費者保護局則收繳罰款290萬元。

市小商業服務局局長多瑞斯(Jonnel Doris)表示,新冠疫情的確給小商業者造成巨大損失,該局認同兩項提案的目標,未來將繼續審查提案所擬規定,並與市府合作,創造一個更加寬鬆的商業環境,減輕業者的監管負擔。

不過,市消費者與勞工保護局局長薩拉斯(Lorelei Salas)表示,提案中的部分規定可能稀釋該局在「消費者保護法」(Consumer Protection Law)中規定的職權,導致消費者權益受到侵害,因此表示反對;她舉例說,有關價格欺詐的罰款如果減輕或者免除,就會被一些無良商家利用,起不到懲戒的作用,讓繼續坑害消費者。

疫情 紐約市 白思豪

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