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紐約客談/疫情下受重創 華社不是無病呻吟

數據證明,去年初紐約市出現新冠肺炎確診案例之前,曼哈頓華埠、皇后區法拉盛等華人社區,就已經出現經濟下滑。(記者顏嘉瑩/攝影)
數據證明,去年初紐約市出現新冠肺炎確診案例之前,曼哈頓華埠、皇后區法拉盛等華人社區,就已經出現經濟下滑。(記者顏嘉瑩/攝影)

去年紐約市出現新冠確診案例之前,全市的華人聚居社區就已出現經濟下滑,疫情至今快一年,華社的復甦也差強人意;如今有大數據分析報告佐證,事實比我們感知到的更糟。

萬事達卡公司的消費記錄數據顯示,在2月底至3月初,全市消費支出出現65%的下滑,在曼哈頓華埠、皇后區法拉盛等華人社區,就出現82%的銳減;而缺乏信用卡等電子消費方式,也讓華社經濟復甦速度緩慢,也難以申請政府補助;雖然華社中使用信用卡的情況本來就少,但該數據仍具代表性,能說明社區在疫情間遇到的挑戰。

從聯邦到紐約市,政府似乎已提出眾多紓困方案,但華社小商家仍覺得杯水車薪甚至絲毫幫不到,問題出在哪裡?

首先,第二輪的「薪資保護貸款計畫」(Paycheck Protection Program,PPP)正在開放申請,華社組織開辦講座呼籲商家踴躍申請,但與會者往往都提到,華人因為語言隔閡、資源不均,不知道如何申請的商家不占少數;資訊匱乏下,最後分得蛋糕的,反而疫情中受衝擊最嚴重的華社占比最小。

再者,政府資訊未整合,也讓小商家無所適從;就拿入冬後的戶外用餐為例,用餐區域的尺寸、暖氣的種類、如何接電、下雪天的林林總總多項規定,不少華社小商家需要向多個部門詢問,才終於能獲得一個簡單答案;而趁著疫情期間法令、規則繁多,而到小商家突襲檢查、開罰的各級部門,也讓華社商家叫苦不迭。

如今分析報告出爐,華社受到的衝擊遠大於其他社區,證明社區的哭求並非無病呻吟;請問政府官員,你們看到了嗎?

紐約客談,每周二至周六見刊)

紐約市 疫情 華人 紐約客談

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