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紐約客談/載浮載沉的華埠社區 你我可當浮木

華埠許多餐館、商家不敵疫情被迫關門。(記者顏嘉瑩/攝影)
華埠許多餐館、商家不敵疫情被迫關門。(記者顏嘉瑩/攝影)

曼哈頓華埠社區在新冠肺炎疫情的影響下,社區餐館、商家被迫關門、搬走,雖然社區有不少善心人士四處籌款、主動幫忙,但當所有人都在為了疫情後復甦而努力的同時,身為社區的一份子,我們應該、又能夠如何伸出援手?

不知道你有沒有看過,在探索頻道(Discovery Channel)上,亞馬遜紅火蟻為了在洪水中活下來,上千隻螞蟻將彼此的嘴巴和腿連在一起,形成一個救生筏;由於火蟻的體毛能捕捉足夠的空氣,底部的螞蟻不會被完全淹沒,牠們可在洪水中存活好幾周,直到抵達另一片乾爽的陸地、重新開始新生活。

疫情下的華埠社區,就有如遭受一波大洪水,有些商家被淹沒在疫情的洪流中;有些商家在岸上期待著洪水快快消退;更有多數商家,在水面載浮載沉,等待著那根能夠讓自己喘口氣的浮木出現,即便社區有不少協助,但需要幫助的商家不計其數,光靠幾根浮木,根本就無法安全地度過洪水的襲擊。

曾經有個中餐館業者跟我說過,疫情中給出大方小費的顧客不少;但也有很多華人消費者錙銖必較,基本上是根本沒有小費的情況,一整天營業下來,不僅沒賺錢,更得自己賠錢;還有華裔外賣郎說,疫情間不少客人要求將餐點放在門口,避免彼此接觸,但有客人藉由不需直接取餐的方式,關在門裡,乾脆「忘記」給小費。

疫情間失業的人不少,並非要求每個人都能掏出錢包,大方地給出慷慨的小費,但如果每個人都能夠多一些同理心,或許就能夠成為餐館的浮木、共同扶持的火蟻,幫助彼此共渡疫情洪流難關。

紐約客談,每周二至周六見刊

疫情 洪水 華埠

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