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紐約客談/政府樓的死亡之角

鱗次櫛比的政府樓,是成千上萬名紐約市民的家,但這些高樓的陰暗角落危機四伏,一不小心踏入這些「死亡之角」,就可能賠上性命。(記者顏嘉瑩/攝影)
鱗次櫛比的政府樓,是成千上萬名紐約市民的家,但這些高樓的陰暗角落危機四伏,一不小心踏入這些「死亡之角」,就可能賠上性命。(記者顏嘉瑩/攝影)

紐約市鱗次櫛比的政府樓,是成千上萬名紐約市民的家,也是他們的避風港,但這些高樓的陰暗角落危機四伏,一不小心踏入這些「死亡之角」,就可能觸發陷阱,而賠上的,可能是自己的性命。

光是這個月,就有幾名居民,因為政府樓的設備失修,失去寶貴的生命;當死者到另一個世界,再次睜開眼,發現自己已經與親友天人永隔,想要回魂索命;該怪罪的,是那些拿到經費卻沒作為的政府單位,還是怪自己投錯了胎,下輩子不要再做低收入戶?

一棟布朗士的政府樓去年底電梯故障,只停18樓和20樓,住在19樓的老婦人多次向管理政府樓的紐約市房屋局(NYCHA)報告電梯故障,但卻多次被忽略,一日她出門,打算往下走一層樓,到18樓搭電梯時,卻在樓梯間摔倒,送醫後腦溢血死亡。

幾天前,布碌崙(布魯克林)的一棟政府樓也出現連環殺人事件,嫌犯自2015年來,陸續殺害同樓內的三人,但卻因為建築內未裝監視器、證據不足而未被逮捕;嫌犯落網後警方才開始懷疑,該棟樓在多年前的一起死亡案,也是那名連環殺人犯所為。

這些死者家屬在鏡頭前強忍淚水,要求政府為他們的死負責,民選官員也大聲疾呼,要相關單位立即改善情形,但期間負責管理修繕的房屋局,也只是拋下一句:「會盡快處理。」

政府樓也常聽到鍋爐壞掉、供暖不足的例子,房屋局網站上投訴清單一條接一條,在政府忙著防堵疫情的同時,政府樓的居民窩在被他們稱之為「家」的角落,等待他們的「房東」來修理,期間供暖足夠的,小心電梯故障;電梯故障的,多喝熱水、小心感冒。

紐約客談,每周二至周六見刊)

政府樓 低收入 紐約客談

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