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疫情難熬 珠江百貨關百老匯旗艦店

珠江百貨位於百老匯395號的旗艦店因不堪租金重壓,將在2021年初關閉。(本報檔案照)
珠江百貨位於百老匯395號的旗艦店因不堪租金重壓,將在2021年初關閉。(本報檔案照)

迫於新冠疫情衝擊和租金壓力,曼哈頓華埠珠江百貨(Pearl River Mart)近日宣布,將於2021年初關閉其在百老匯395號的旗艦店;儘管如今實體店經營日益艱難,但業主表示對未來的發展仍抱有希望,並已在周邊區域物色新店址。

珠江百貨總裁鄺瑛瑛(Joanne Kwong)表示,持續數月的疫情讓社區遭受重創,珠江百貨也因疫情遭遇危機,日前就租金問題的交涉也陷入僵局,房東堅持以訴訟追討租金,而在訴訟壓力和發展的不確定性下,只能選擇關店。

珠江百貨1971年由程明怡和朱敬業夫婦創立,至今已有近50年歷史;2016年珠江百貨也曾一度因不堪房租重負和實體店經營沒落而一度關閉,但同年11月作為兒媳的鄺瑛瑛接手,在她的帶領下重開並發展壯大,先後在雀兒喜市場(Chelsea Market)和美國華人博物館(MOCA)內開三家分店。

程明怡1965年從台灣來美攻讀博士學位,雖如今年事已高,且已將產業轉手給新一輩,但他從沒有放棄過將中華文化推到美國的主流市場的願望。

「用產品推進文化是最有力的手段之一,要走出社區需要的不只是精良的商品,一流的口味,實惠的價格,還有優質的服務。」程明怡說,許多人認為,華裔的第二代、第三代對祖輩辛苦打下的產業不屑接手,導致由老一輩人引領的品牌漸漸退出歷史舞台。

2020年10月,珠江百貨在雀兒喜市場新開的「珠江美食坊」是首家以經營食品為主的分店,店內有諸多來自華人等亞裔商家的美食,幫助他們打入主流市場,在疫情下求生。

鄺瑛瑛表示,疫情期間珠江百貨曾籌集7萬元善款,為紐約市多個醫療機構提供口罩等防護物資,與此同時,也與社區組織合作,參與華埠項目,以實際行動支持華埠小商家的發展。

朱敬業則表示,從最早的友誼商店到如今的珠江百貨,50年中因為房租等問題是換過五次店址,2016年還一度停業,而今年的新冠疫情則是對所有人的大考,「但只要不忘初心,凝聚成氣,總能度過難關。」

朱敬業(左起)、程明怡以及鄺瑛瑛迎來珠江美食坊的首日營業。(記者張晨/攝影)
朱敬業(左起)、程明怡以及鄺瑛瑛迎來珠江美食坊的首日營業。(記者張晨/攝影)

疫情 華埠 租金

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