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賭巴喊停斷生路 他成遊民街頭住紙箱過寒冬

王強住在用紙箱搭建的「房子」度日。(記者牟蘭/攝影)
王強住在用紙箱搭建的「房子」度日。(記者牟蘭/攝影)

紐約暴雪後連日低溫,法拉盛仍有不少華裔遊民露宿街頭,在紙箱中度日,包括多年前從中國東北來紐約打拚的王強(音譯),王強賴以生存的賭巴,因疫情影響暫停,讓他失去全部收入,只能睡在街上,他說遊民所爆滿、早無床位,他只能在街邊以紙箱為屋,在內熬過寒冬。

王強表示,他十多年前從中國東北孤身一人來紐約打拚,因工作時受傷,導致他失去工作能力,也居無定所,後來靠夜間搭乘賭巴,賭場會贈送餐券與籌碼錢,他從中賺取差價;但今年疫情爆發,許多賭場取消賭巴,他失去收入,只能領救濟糧、靠好心人捐贈度日。

王強表示,今年夏天他棲身在法拉盛公園,但因氣溫驟降,一個月前他搬到王子街旁的屋簷下,與兩個街友當「鄰居」,在各自搭建的紙箱中度日,「他們也是『老弱病殘』」。

紐約16日晚迎來暴風雪,王強與兩名「鄰居」穿上所有衣服,用紙箱抵擋風雪;他說,近期遊民所爆滿,沒有床位,新登記入住者擠在一個房間內,更不利於防疫,他寧願待在紙箱內熬過這個冬天,「以前在遊民所經常被歧視、欺負」。

一名捐食物給王強的好心人表示,許多像王強一樣的華裔遊民露宿街頭,他們不是街頭職業遊民,而是因工傷或其他原因失去收入而無家可歸,疫情爆發後,許多行業被迫關閉,這類華裔遊民人數攀升。

根據遊民聯盟(The Coalition for the Homeless)近期統計,疫情導致紐約遊民問題更加嚴重,10月遊民數量再創新高,約2萬名遊民住在收容所;為防止疫情擴散,市府曾花費3億元,將這些遊民安置在昂貴的酒店,但並未有效處理遊民問題,反而導致人數不斷增加。

長期反對市府遊民所計畫的皇后區居民黃友興表示,該計畫無法根本解決遊民問題,酒店改建的遊民所,交通不便利,也不能做飯,市府沒有幫助遊民重回正常生活,只會讓情況愈來愈糟。

紐約氣溫因暴雪多日破冰點,但法拉盛仍有不少華裔遊民露宿街頭,在紙箱中度日。(記者...
紐約氣溫因暴雪多日破冰點,但法拉盛仍有不少華裔遊民露宿街頭,在紙箱中度日。(記者牟蘭/攝影)

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