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一洲焦點/誰辦公室離拜登最近?停止遣返令遇阻、北京急欲接觸

財報差+投機軋空 道指大跌633點

白宮新政權可能永久撤銷公共負擔條款

即將上任的拜登(Joe Biden)賀錦麗(Kamala Harris)政府有可能立即撤銷執行公共負擔條款,這將讓過去三年來因為害怕移民申請受到影響,不敢使用聯邦福利的數百萬移民如釋重負。

洛杉磯縣消費者與商業事務局(Department of Consumer and Business Affairs)移民事務辦公室主任夏普(Daniel Sharp)接受少數族裔媒體服務中心(Ethnic Media Services)訪問時說:「公共負擔是新政府急需解決的議題,因為它與目前的公共衛生危機和疫情息息相關,我們希望新政府能優先考慮處理這個問題。」他指出,總統當選人拜登在競選時曾承諾,若當選,將撤銷這項條款。

夏普表示,民主黨在1月5日喬治亞州兩輪決選後奪回參議院多數黨地位,眾議院就有機會永久撤銷移民法規中的公共負擔條款。夏普指出,這項條款在即將下台的川普政府還未正式推出前,就已對移民產生極大的寒蟬效應,如果不將它永久刪除,未來的新政府有可能重新執行。夏普說:「這項條款造成的傷害,需要好幾年的時間才能撫平。」

被列入1882年移民法(Immigration Act)的公共負擔條款,是用來確認申請者不符合移民或居留資格的財務審查。海外領事館可以用這條很少用到的條款,來確認申請者未來有無可能完全依賴美國公共福利生活,移民局可以用它來拒絕核發綠卡給無法通過財務審查的申請者。是否核發簽證或綠卡,將取決於包括年齡、英語能力和未來的收入能力等因素。

移民局可以拒絕核發綠卡給曾經使用過生活保障補助金(Supplemental Security Income)、貧困家庭臨時援助金(Temporary Assistance for Needy Families)、一般現金補助(general assistance cash benefits)、營養補給計畫(Supplemental Nutrition Assistance Program)、住房津貼(Section 8 Housing)、租金援助(Rental Assistance)或聯邦醫療補助計畫(Medicaid)的移民。

申請入籍的過程不會引用公共負擔條款。批評者稱,這項條款是一項「殘忍的財富測試」,目的在把貧窮的移民拒於美國門外。在1900年代初期,公共負擔條款經常被用來禁止發展中國家的移民申請美國居留權,近年已較少使用。在2019年之前,只有不到1%的移民申請案件是基於這項條款被拒。美國目前有超過1030萬移民或多或少都在使用聯邦福利。

亞太政策與計畫委員會(Asian Pacific Policy and Planning Council)常務董事考卡尼(Manjusha Kulkarni)指出,當川普總統暗示將執行這項鮮少被使用的條款時,「消息像野火燎原般在移民社區中傳開」。

在這項條款於2019年8月做最終確定之前,許多移民已經開始放棄使用聯邦福利,包括學校午餐計畫和兒童健康保險計畫,即便這些福利並不被視為公共負擔,但移民因為擔心移民身份受影響,仍然將子女使用的福利取消。

考卡尼表示,衛生事務局(Health Affairs)公布的數據顯示,自2018年以來,已有約26萬名移民子女放棄使用聯邦醫療補助計畫,約7萬名移民兒童不再使用營養補給計畫。

小兒醫學期刊(Journal of Pediatrics)12月發表一篇研究論文,指出公共負擔條款對兒童造成的嚴重影響。論文作者,亞利桑納州立大學(Arizona State University)的帕特爾(Nina Patel)、雷迪(Swapna Reddy)和威爾森(Natalia Wilson)表示:「透過將重要的公共健康計劃和移民、居留身份做連結,政府強迫民眾在尋求重要服務和保有美國身份之間做選擇。」他們稱,該條款影響了美國最弱勢的兒童。

帕特爾、雷迪和威爾森指出:「當前的反移民情緒、言論和政策變化,例如公共負擔條款,造成了一種恐懼、誤導、不信任和隔離的文化,這些都對健康產生了不良影響。」

儘管公共負擔條款的未來仍不明朗,考卡尼還是鼓勵移民使用聯邦福利,特別是在疫情期間。她說:「對所有人來說,我們現在正處於人生最大的公共衛生危機中,盡可能保持安全和健康是非常重要的。」

考卡尼還說:「人們不應該失去獲得糧食、新冠病毒檢測、治療、和住房福利的機會。」她認為,拜登政府很可能會「180度轉變」撤銷這項條款。

夏普指出,出於害怕失去移民身份,加州移民也開始放棄使用加州資助的醫療保險MediCal。他表示,這項條款讓人們感到困惑,連學生也放棄申請聯邦獎學金,聯邦獎學金其實並不在公共負擔的定義之內。擁有美國公民身份的移民子女也放棄使用福利,因為他們的父母或兄弟姊妹是無證移民。

在疫情爆發初期,夏普的辦公室接到有史以來最多的移民諮詢電話,詢問關於使用福利的問題。他說:「受疫情衝擊最嚴重的民眾已不再申請公共福利。」夏普稱這是「雙重打擊」。他說:「被剋扣工資的無證移民勞工沒有獲得失業保險金的資格,也不敢使用符合資格的福利。」

夏普表示,法律明文規定,公共負擔條款不得在國家發生危機時使用,但這些細節移民幾乎都不了解。他認為,拜登獲選為美國下一任總統,為移民帶來了一線希望,「不久的將來會更好」。他補充:「這種情形過去也曾發生。我們看過太多例子,法律的實施就像網球比賽一樣,不斷來來回回。」

公共負擔條款2019年8月推出後,立即遭到多個下級法院封殺。2020年1月27日,聯邦最高法院批准政府提出的「公共負擔:調整案例的新道德考量」(Public Charge: New Ethical Considerations for Adjustment Cases)條款,並允許從2月24日開始實施,剛好與美國新冠疫情爆發的時間點一致。

11月2日,第七巡迴上訴法院在「庫克縣控告沃爾夫」(Cook County v. Wolf)案例中,對公共負擔條款發出禁令。新任最高法院大法官巴瑞特(Amy Coney Barrett)對此發表反對意見,她支持川普政府的理論,認為移民必須證明自己可以自給自足。這個案子將由第七巡迴法院全體法官重新審理。此外,伊利諾州、印第安納州和威斯康辛州的移民現在在申請調整身份時,仍必須提交證明自己有自給自足能力的I-944表格。

12月2日,第九巡迴上訴法院在「舊金山縣市控告美國移民局」(City and County of San Francisco v. USCIS)案例中,下令禁止公共負擔條款在包括加州的美國14個州實施。

考卡尼表示,即將上任的新政府不太可能對第九巡迴法院的裁決提出上訴,海外領事館也從7月起被禁止執行公共負擔條款。

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