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加州油價欲小不易

加州油價常年領跑全美,美國汽車協會(AAA)數據顯示,2012年加州每升普通汽油價格,比全美均價貴0.3元;10年後的2023年,該數字進一步擴大,截至9月差價已升至2元以上。

不過加州政府似乎仍覺得油價不夠貴,總檢察長邦塔提告五大石油公司,要追究氣候變遷責任。此舉可能導致加州油氣減產,進一步推高油價,讓好不容易冷卻的通膨再次升溫。

加州油價貴,供給不足是主要原因之一。1980年代,加州人口約2400萬人,擁有43座煉油廠,每天產出約250萬桶原油。40多年後的今天,加州人口升至近4000萬人,但仍在營運的煉油廠卻下降至15座,日產原油減至175萬桶。簡言之,人口增加使汽油的需求一直上升,但供給不增反降,油價越來越高。

而加州原油供給不足問題,未來10年還會更嚴重。加州2022年8月出台新規,要在2035年全面禁售燃油新車;相關轉型已經開啟,第一道門檻是2026年,要求新車銷售中至少35%為零排放汽車。隨著燃油車市場在加州逐漸縮小,石油公司從經濟效益考量,不會在加州投資新建煉油廠。

加州本地供給不足,依靠進口能解決問題嗎?或許有民眾認為,加州市場油價高昂,會吸引外州原油流入。不過實際情況是,加州從2012年開始,出於環保考量,要求在汽油中添加特殊混合劑。這種混合劑是加州獨有,其他州煉油廠沒有做相應改良,想要量產成本會上升。

據美國智庫胡佛研究所(Hoover Institution)報告,加州此前煉油廠停產維護時期,為尋找符合加州規定的原油,必須通過海運,從南韓、加拿大等外國進口。國際貿易相比境內交易,通常手續費更加昂貴,運輸時間也更長。加州油氣供給問題,難以通過進口解決。

除供求關係外,油商被課重稅也是油價高昂原因。從2012年開始,2013、2015及2017年,加州連續以環保、修路等為由,增加汽油稅。截至2023年,加州居民每加侖汽油需要支付約0.73元汽油稅,遠高於全美平均的每加侖0.39元。

民主黨針對石油能源近年趨勢更盛,甚至動用法律手段進行打擊。2023年加州提告五大石油公司,訴狀中直言油氣生產是「公害(public nuisance)」,要追究石油公司的氣候變遷責任。這起官司,很可能加速石油公司在加州的減產。加上國際原油價格不斷走高的大背景,高盛與摩根大通都預計原油價格可能長期站上每桶100元的高價。加州未來汽油價格,欲小不易。

能源價格上漲,通常會帶來連鎖反應,讓好不容易冷卻的通膨恐再度承壓。「利在千秋」的環境保護固然重要,但「功在當代」的民生問題也不可不考量。加州「反石油」步子應穩健一點踏才是。

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