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換電動車最無奈的理由

金山人語
金山人語

最近一個朋友的豐田油電混合車Prius,車上的觸媒轉化器「又」被偷了,不到一年已被偷兩次。同一台車,上次觸媒轉化器被偷不過是去年暑假的事,當時為了等待原廠料件就花了快半年。好不容易拿到了零件,沒想到裝上去沒多久又發生同樣的事。

朋友看了家中的監視器,半夜兩點左右一台皮卡在住宅小區慢速繞行。停在他家門口後,車上下來三人,一人貌似在把風,另外兩人熟練地鑽到車下,先將車頂起來一些就開始下手。全程差不多兩分鐘,得手後揚長而去。

一旦觸媒轉化器遭竊,車子的引擎發動後聲音異常大聲,根本沒法正常上路。朋友把車拖去修車廠,技師給了他一個同情的眼神。技師說,自己車子的觸媒轉化器也曾被偷過。這種惺惺相惜的情景,令人哭笑不得。

朋友的汽車保險會支付更換觸媒轉化器的費用,但是就像上回一樣,原廠零件恐得等上數個月。輾轉向同事與朋友打聽,一位同事稱有認識車廠可以調到新品現貨。然而,車子拖過去後,對方又改口稱料件已經沒了。要不換二手的,要不就等原廠叫貨,讓他大嘆不知是否「被套路」?

觸媒轉化器體積不算大,但是因為裡面含有貴重金屬,贓物的黑市價格至少數百美元。根據美國保險犯罪局(National Insurance Crime Bureau)說法,觸媒轉化器因含有鈀(palladium)、銠(rhodium)和白金(platinum)等貴金屬,導致竊案急劇上升。

這些貴金屬究竟是多貴?舉例來說,一盎司的銠,現在要價7600美元;相比之下,一盎司的黃金,目前是2013美元。而一盎司的鈀,也得要1539美元;一盎司的白金,價值則是1055美元。

油電車的觸媒轉化器含有更多的貴金屬,而且油電車也因能靠著電力行駛,觸媒轉換器保持在較佳的狀態,因此特別搶手。據非營利組織公路損失數據研究所(Highway Loss Data Institute)研究顯示,加州舊款Pruis報告零件遭竊頻率,兩年內暴增了850%,其中觸媒轉化器當然占高比例。Carfax的資料則顯示,在美西地區,Prius的觸媒轉化器是失竊率的榜首,緊接著是本田的Accord,以及本田休旅CR-V。

朋友工作通勤得要用車,沒法再次為了原廠的觸媒轉化器等待數個月,只好同意安裝二手料件。所用的二手零件來歷沒人知道,但已經管不了那麼多了。車廠還建議額外加裝一個保護罩,不過也不是萬無一失,就是讓竊賊下手時麻煩一些,而且未來做排氣檢驗時必須將保護罩拆掉,否則沒法通過檢查。

他說,已經決定下台車要買純電動車,因為至少電動車上沒有觸媒轉化器,不用擔心再被偷。這應該是我聽過換電動車最無奈的理由了。

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