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波頓機器和裴洛西的崛起

1987年1月,即將走到生命盡頭的聯邦眾議員莎拉•波頓 (Sarah Burton) 在病床上說,「我要南希接替我的工作。」 莎拉當年2月1日去世;幾個月後,南希在特別選舉中當選聯邦眾議員,之後16次競選連任,從未輸過。

南希就是日前訪問台灣的聯邦眾議院議長裴洛西,媒體對此訪問大幅報導,並有多篇文章探討裴洛西的過往,奇怪的是,沒有描述她和波頓機器關係的文章,莎拉•波頓是波頓機器的核心人物之一,裴洛西崛起政壇和波頓機器密不可分,這台機器,至今對加州乃至美國政壇都有十分重要的影響力。

波頓機器(Burton Machine)1964年成型。那一年菲利浦•波頓(Philip Burton) 當選舊金山的聯邦眾議員;他的弟弟約翰•波頓 (John Burton) 當選加州眾議員,那是菲利浦當選聯邦眾議員後空出的位置;威利•勃朗 (Willie Brown) 當選加州眾議員,加上菲利浦的夫人莎拉,四人組成了影響至今的波頓機器。

菲利浦問政犀利,在國會發言時多慷慨激昂,之後幾乎未見國會議員如他這樣問政。他擔任聯邦眾議員20年,任內推動立法設立金門國家休閒區、擴大加州的紅木林國家公園,以及在舊金山中國海灘設立石碑,紀念最早抵達舊金山的華裔先民等。菲利浦1983年去世,夫人莎拉接替他擔任聯邦眾議員直至辭世。

裴洛西過去從未競選過公職,1987年和她競選的,主要是舊金山市議員布里特(Harry Britt) 。1978年,全美第一位公開同志身分的民選官員、舊金山市議員Harvey Milk遇刺身亡,范士丹市長任命布里特填補空缺。競選聯邦眾議員時,布里特已任市議員八年。裴洛西贏了布里特,一個重要原因是波頓機器全力支持。

2003年,當時名不見經傳的現任副總統賀錦麗,挑戰爭取連任的政壇老將夏里南(Terence Hallinan),當選舊金山地檢官,令很多不了解賀錦麗的人吃了一驚,後來發現,賀錦麗一度和時任加州眾議會議長勃朗是男女朋友;賀錦麗競選地檢官,獲得波頓機器的全力支持。

1997年,時任市長勃朗任命紐森擔任舊金山市議員,之後他一路當選市長、副州長、州長,且極有可能競選總統。紐森也是波頓機器的產品之一。

華人熟悉的馬世雲,從舊金山市議員、州眾議員、州平稅委員、州財務長,20年來競選過多個重要官職,無役不勝,一個重要原因是波頓機器力挺。

波頓機器中的約翰•波頓和勃朗仍健在,都垂垂老矣,但波頓機器力捧的裴洛西、賀錦麗和紐森都大權在握。波頓機器的影響力不容小覷。

波頓 眾議員 舊金山

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