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2022 加州汽油價破6元

新年伊始,大家最關心兩種數字,一是疫情的,二是物價的。 

Omicron病毒正橫掃全美,單日的新增確診人數十分驚人,12月30日那天全美58萬人確診;自兩年前疫情爆發以來,全美感染人數已超過5500萬,死亡人數超過82萬。 

在物價方面,連鎖加油站GasBuddy預測,加州今年的汽油價(指一般無鉛汽油)每加侖將會突破6元。這將會是史上最高紀錄。 

GasBuddy的預測報告說,今年6月,當夏季駕車旺季開始時,灣區和洛杉磯的汽油價將會升至接近6元,汽油價向來最貴的舊金山,將會突破6元。如以一缸油16加侖計,那麼加一次油,就可能超過100元。 

舊金山上月的汽油平均價是4.815元,單月漲幅15%;一年前的12月只是3.33元,一年漲幅達43%。這只是平均價,舊金山和灣區不少加油站,一般無鉛汽油都要超過5元。 

為什麼加州夏天汽油特別貴?因為加州夏天改用「夏季汽油」,以符合環保標準,練油成本增加,導致使零售價增加。GasBudyy又預測,2022年的原油每桶要85元至90元,1月3日是76元,上周平均是78元;2021年的原油供應緊張,只有4億3200萬桶,少於過去五年平均的4億6000萬桶,所以處於供不應求的狀態。 

去年秋天,物價開始大漲,10月的消費物價指數漲6.2%,創1990年以來的30年新高,11月再漲至6.8%,又創1982年以來的39年新高;食物、汽油和租金等大漲,對民生打擊最大,低收入家庭最為捉襟見肘。加滿一缸油要70元,這是數十年來沒有的事。 

中餐館的食物尤其離譜,疫情爆發之初,已普遍漲價三、四成;Delta肆虐時又掀起一波加價潮,現在Omicron橫掃全美,新一波的漲價又告開始。兩年來,外賣盒飯是新常態,原來10元一盒的,現在至少要15元,有些甚至漲價七、八成。 

物價何時回落?不少分析師預測,今年第一季是物價高峰,第二季供應瓶頸將逐漸紓緩,但更多研究顯示,不半年物價才能回落。 

高通膨是個大問題。上月15日聯準會終於宣布調整政策,從容忍高通膨變為控制高通膨,一面減縮兩年來每月1200億元的購債計畫,一面又準備升息,預計今年至少升息三次。 

聯準會預計於今年3月結束全部1200億的購債行動,因此3月是個關鍵時刻,如果屆時減縮購債取得成效,通膨開始回落,那麼就萬事大吉;但高通膨不易控制,如果屆時減縮購債未見成效,聯準會就會被逼採取更積極的手段,例如加快升息步代和增加升息次數。升息周期一旦開始,美國的經濟和股市環境勢必大大改變。

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