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快看世界/駭客聯手打爆整蠱電話 讓俄軍官無暇應戰

人口普查新報告 全美6州人口低估 伊州少計25萬

葉倫鮑爾 兩隻鴿子

拜登總統22日提名現任聯準會主席鮑爾連任,第二個四年的新任期將於明年2月開始。美國仍從經濟衰退中復甦,拜登選擇鮑爾,顯是要將復甦任務交給鮑爾,因此經濟復甦成為鮑爾必須完成的任務。 

美國去年3月爆發疫情,4月失去2240萬份工作,造成歷史性的大衰退。勞工部今年10月的就業報告顯示,由去年5月到今年10月,已回增1820萬份工作,只差420萬份,就可收復全部2240萬份。 

但在通膨方面,卻沒就業復甦那麼順利。首先是,在復甦過程中,難以避免出現高通膨,但今年暑假以來,通膨快速飆升,至今已形成高通膨的危機。鮑爾如何應對,以及應對的成敗,將決定他個人的歷史地位,也決定美國經濟走向,以及美國人要承受多大和多長的高物價之苦。 

今年10月的消費者物價指數(CPI)高達6.2%,創下1990年12月以來的最高峰,汽油、食物和租金等物價飆升,嚴重影響民生。華頓商學院經濟學教授西格爾(Jeremy Siegel)21日說,聯準會嚴重落後於快速飆升的通膨,再不積極控制,高通膨就可能真的發展成為持續性的惡性通膨(stagflation)。 

鮑爾在去年疫情爆發後,將利率降至接近零,又進行每月購債1200億元,藉此將資金注入市場,刺激經濟。拜登選鮑爾,目的在於讓這些政策可以持續。鮑爾兩年來也一直堅持這些貨幣寬鬆政策,並且堅持說在復甦路上出現的高通膨,只是暫時性的(transitory),因為是暫時性,所以一直沒有採取積極控制手段。 

但10月出現30年來未見的6.2%高物價,不少經濟學家認為,美國眼前的高通膨已非暫時性,而是將會持續下去,因為全球性的供應鍊斷裂,造成貨品供應困難,這種情況短時間內不可能消除。西格爾說,如果眼前的高通膨控制不了,就有可能發展成stagflation,將會持續數年,物價最高可飆至20%。 

鮑爾將如何面對通膨危機?是否會改變容忍政策,改為積極應對?眼前有一顯然易見的事實,只要再來一次像10月6.2%的報告,鮑爾必受空前壓力,非推出控制手段不可。聯準會將於12月15日舉行利率會議,屆時可能有改變政策的決定。 

拜登在疫情爆發中上台,面對大衰退,注定要以經濟復甦為任期目標;他選擇葉倫為財政部長,現在又選擇鮑爾。葉倫是一鴿派,支持拜登的5兆元開支財政政策;從兩年鮑爾極力維持的貨幣寬鬆政策看,他也是一名鴿派。兩隻鴿子,成為拜登經濟政策的兩大護法;拜登的經濟政策如果有成,功在兩隻鴿子。 

鮑爾 拜登 高通

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