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巴市Churchill街交道口 要封

民主及其在實施中的程式化,常給人效率低下的印象。一個提案出台,要經過各類專家評估,再辦聽證會徵詢各方意見,修改、再修改…,既缺乏效率,又浪費時間人力財力,最後還常一事無成。

加州高鐵計畫,就是一個例證。

數十年來,高鐵計畫幾易方案,幾任州長簽署,從起初縱貫南北加州的800里子彈列車,修改為中谷170里初段方案,里程一直縮,經費預算卻一直漲。最後,仍是只聞爭吵聲,不見高鐵來。

不過,最近加州基建方面總算有了一點令人鼓舞的進展。雖不是高鐵工程,但與舊金山到聖荷西的加州火車升級改造有關。巴洛阿圖市一個諮詢委員會日前以多數票通過提議方案,封閉與加州火車鐵軌相交處的丘吉爾大街(Churchill Avenue),交市議會下周表決。

加州火車曾經被列為高鐵工程一部分,並計畫將鐵軌全部隱入地下,但鐵軌埋入地下卻藏不住噪音,因此遭中半島和南灣火車沿線兩側的居民強烈反對,高鐵局最終只好放棄。目前進行的,則是加州火車升級工程,一是實行全線電氣化,二是增加班次和載客量。這意味著,火車占用路口時間將更多,穿行道路上車輛將更慢更壅塞。因此,避免火車與車輛行人爭道,改造交叉路口勢在必行。

從聖馬刁縣柏林甘市,南下經紅木城,至聖他克拉拉縣巴洛阿圖、山景城和桑尼維爾,一系列交叉路口都列入改造計畫中。巴市丘吉爾街路口是其中之一。

丘吉爾街在火車鐵軌上穿過,是老巴洛阿圖(Old Palo Alto)、教授村(Professorville)等社區進入巴洛阿圖高中和史丹福校園的必經之路。改造方案大致有三種:一,建高架路橋,讓火車從頭上通過;二,修地下通道,讓行人車輛從鐵軌下穿行;三,封閉道路,引車流從附近路口繞行。

三個方案各有利弊,也都有人反對。有人不願意看到自家門前建龐然大物的高架橋,有人反對在飽和的社區挖地下通道,更也有人反對封路,幾十年住在這裡,習慣了輕車熟路。

經過反覆聽取社區意見、專業評估,同時兼顧社會和財政成本,諮詢委員會最後推薦了封路方案,不僅成本最低,同時也能通過附助措施滿足反對者的需求,如擴建附近道路和路口,方便車輛繞行,在鐵軌下加建通道,為行人和自行車騎士提供便利。

現實中沒有百分之百的完美方案。丘吉爾路口改造工程的啟示是,票決遵循多數人意見的同時,傾聽少數人聲音,並做必要的折衝讓步。效率不是最重要的,更不是唯一的,百年民生工程,寧慢勿濫。 

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