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金山人語/富豪太空競賽 貝佐斯不高興

11日上午9時,富豪布蘭森乘坐自家公司的太空船,升空53.3英哩,飛越地球上空的大氣層,進入太空,成功體驗了四分鐘的無重狀態;在完成約1小時的飛行後,太空船返回地球,成功降落新墨西哥州。 

布蘭森成功飛上太空,最不高興的可能是全球首富的亞馬遜創辦人貝佐斯,因為他最在意能否成為首名上太空的富豪。布蘭森升空前,貝佐斯已隆重宣布,他將於本月20日乘坐他自己公司藍源太空船上太空,座位只有四個,除了他和他一名兄弟,另一座位的拍賣價達2800萬元,餘下一個則送給一名女太空人。 

貝佐斯中學時已表示,太空就是他的夢想,他要在太空打造一個像紐約中央公園的綠色世界;他的藍源公司在布蘭森升空前一天,特別發表聲明說,布蘭森這次升空,只到達離地球約80公里處,還沒有飛越卡門線(the Karman line),此線在地球上空100公里處,是國際公認為進入太空的界線。 

與布蘭森和貝佐斯進行太空競賽的馬斯克(SpaceX和Tesla創辦人),比貝佐斯大方得多,他在布蘭森升空前數小時,去到布蘭森家,預祝布蘭森好運。布蘭森後來上傳照片,說馬斯克凌晨3時去他家,兩人一起合照。馬斯克的SpaceX,十多年來處處領先貝佐斯的藍源,例如去年4月,SpaceX成功將兩名太空總署的太空人送上國際太空站,接著又擊敗藍源,贏得太空總署的登月太空船的建造合約。 

其實,這次布蘭森成功升空,對貝佐斯20日的飛行加強了信心。可以想像的是,如果布蘭森這次飛行失敗,或返回地球時發生意外,不但造成太空船上六人的危險,更可能導致私營公司的太空事業受挫,整個行業因此被拖慢發展。 

布蘭森、貝佐斯和馬斯克發展太空事業。都異口同聲說是實現夢想,其中的探險精神實在令人肅然起敬;馬斯克十年前已說,他希望能在火星建造一個殖民地,為人類開拓一個地球以外的新天地,布蘭森和貝佐斯則較著重太空旅遊,要讓人類夢想成真,能夠親自上空體驗。 

但三富豪爭上太空,投入空前巨資,難免被人批評。例如聯合國11日發表報告說,目前全球有8億1100萬人處於饑餓狀態,富豪只要拿出60億元,就可為4100萬人解除饑餓。又如地球暖化11日又升高至一個新的危險狀態,前克林頓時期的勞工部長兼柏克萊加大教授里奇(Robert Reich)忍不位批評說,全球多地爆發超級熱浪,無數人無處可逃,富豪卻花巨資,只為在太空體驗4分鐘的無重狀態。

太空人 布蘭森 貝佐斯

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