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金山人語/新柏克萊精神

柏克萊是「美新周刊」所選的2021年全球第4名大學,在全美公立大學中也排第2,雖然第1名被UCLA搶走,但UCLA在全球只排13,大幅落後給柏克萊。這樣知名的大學,有沒有一種與別不同的學風或精神?

1960年代時,柏克萊學生曾積極投入「自由言論運動」,這不只是美國高等教育史上的大事,也是美國現代史上的大事,因為1960年代的美國正爆發民權運動和反建制新文化運動,這些運動影響了美國文化後來的發展。

柏克萊學生的社會改革精神因此一直為人所記得,但事移世易,美國高等教育進入21世紀後,科技和創業成為學生最關心的焦點,因為科技革命才是這個時代的中心,年輕人不只是為了高薪而爭著成為蘋果、臉書和谷歌的員工,更因為科技革命給了他們機會,因此激發了熱情,只要成功編寫一個程式,就可以改變世界。

電腦科技既成為焦點,1960年代的政治改革熱情相對減弱,原來的柏克萊精神也就難以攏絡人心,無法代表新一代的年輕人。

柏克萊校方顯然有見及此,去年1月設立一個首創的「創新及創業執行長」,並由已擔任了10年哈斯商學院院長的李昂斯(Rich Lyons)出任。李昂斯的首要工作就是重建一種新的柏克萊精神,這種新精神不但要包含代表柏克萊過去的社會改革精神,也要有所開創,反映新時代的新觀念。

去年暑假,李昂斯辦了一門新課程,稱為「柏克萊改革者」(Berkeley Changemaker),吸了500名學生,課程內容當然少不了時下學生最關心的科技創業,但更著重批判性和獨立思考(critical thinking),因為唯有獨立自主思考,才有可能找到創意,達成創業的目的。

校方對參加課程的學生做了調查,學生對課程大感興趣,紛紛表示,「我感到自己改變了」,「對自己有新的看法」,「突然間覺得自己變為一個領袖」;由於課程受歡迎,校方打算未來兩三年,以「柏克萊改革者」之名,開設數門新課程,例如「柏克萊改革者:美國文化」、「柏克萊改革者:國際關係」、「柏克萊改革:量化思考」、「柏克萊改革者:閱讀與寫作」等,將成為本科生的重點通識課程。

為什麼要用「改革者」(changemaker)這個名稱?李昂斯說,這個名稱沒有其他大學使用,而且適合柏克萊;哈佛是了不起的大學,但「哈佛改革者」並不適合哈佛;麻省理工是科技的改革者,但其他領域並不適合,但柏克萊被稱為改革者,在科技、人文、政治和生命科學等多方面都覺得合適。

柏克萊 美國 教育

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