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金山人語/一周幾件事

看到了幾件有趣的事。假新聞,尤其是新冠病毒的假新聞,有人相信嗎?有哪些人相信?科學與藝術的結合,日常生活中常見,但科學與藝術合作來解決重大問題,並不常見。我們活的好好的,科學家卻另有想法,說我們是活在電腦模擬的虛擬世界裡。另外一件則是壓得喘不過氣來的重量級大事,達到巴黎協定目標要如何的辛苦度日。

假新聞的充斥,在網路世界早就不新奇,關鍵在辨別真假,尤其是攸關健康與生命的假新聞,像是新冠病毒的預防與治療,一旦誤信後果不堪設想。有糖尿病等慢性病可能讓新冠患者增加病情,這是真新聞,有人說5G的通訊信號會傳播新冠病毒,當然是不合邏輯的假新聞。但假新聞有人相信嗎?有。什麼樣的人會相信?沒有數目概念的人,以及老年人。這是英國劍橋大學研究的結果,日前發表在皇家學院科學期刊。

沒有數目概念,指缺少消化與使用數量資訊的能力,一看到統計數據,就沒有辦法進一步深入瞭解,缺欠這一分析能力,則傾向易於接受假新聞,研究人員雖然發現別的因素,但對數目的敏銳程度是最大的單一因素。老年人容易相信新冠病毒假新聞,與以前的研究如選舉正好相反,研究人員認為老年人或許分享假新聞,但並不認真遵行,可能是老年患者的高死亡率作為警惕。這項研究是在愛爾蘭、西班牙、墨西哥、美國、英國五個國家進行的。

科學與藝術可以結合嗎?數不完的美輪美奐設計,無論實用還是裝飾,都含有科學與藝術的成分。巴哈的音樂,尤其是經常出現的對位卡農,一直被人用數學結構研究。但奧國的國際應用系統分析學院Gloria Benedikt女士,設計了更深入的科學藝術合作目標,一起來解決世界的問題。她自己是有訓練的芭蕾舞者、也是編舞人,她的計畫是用表演的方式來表達永續地球的科學,激發觀眾為永續的地球生存能有行動。

表演沒有戲劇的效果,簡單的芭蕾舞者肢體,加上朗誦與音樂,抽象的展現地球資源的取舍,觀眾也參加互動,來感受表演的傾訴與內涵,帶給觀眾回去思考的空間。她知道這是一大挑戰,僅創進了一個基礎,寄望更多藝術與科學人士參加,她強調現在分工細膩,以致各領域的發展漸遇瓶頸,而倫理與道德不是科學的範籌,正好由藝術彌補,科學也有不願大眾化以免被誤解的疑慮,需要進一步溝通。無論如何,這是一個高水準的嘗試。

人類常問自己在宇宙中的地位,我們是否孤獨?有更高的能量主宰我們的命運?宇宙之外還有宇宙?科學家們現在用另一種方式思考我們的存在,我們是否活在一個模擬的虛擬世界,像「駭客任務」(Matrix)影片裡的場景?「科學的美國人」(Scientific American)雜誌最近有一篇較深入的報導,說我們活在模擬裡的機會是50-50,實體與虛擬各半。至於龐大的複雜世界怎麼去模擬,有人提出隨選 (On Demand)的概念,需要的時候電腦才臨時製造場景,不必預先製造儲存。

模擬理論,可以說是由牛津大學哲學家Nick Bostrom最先提出來的,引發了很多學者的討論,他有三個論述,一是人類進化到「後人類」之前就毀滅了,二是人類進化到了「後人類」但不會模擬自己的先祖,三是我們幾乎確定現在就活在電腦的模擬環境。這三個假設,經哥倫比亞大學天文物理學家David Kipping用貝葉斯(Bayes)方法分析,得到50-50機率的結果。以後電腦一旦可以模擬人類的意識,虛擬的比例就會超過實體,我們被模擬的機率就快速增加。至於現在是不是活在模擬世界?無法測試、無法證實、無法反證。

疫情忘了環保?國際能源局(IEA)似乎沒忘,日前提出「全球能源展望2020」報告,說疫情導致經濟衰退,全球能源需求降5%,能源相關的CO2排放減少7%,能源投資減少18%,至於燃料的需求,油降8%、煤降7%、天然氣降3%、電能降2%。雖然如此,經濟衰退不是改善環保的政策,所下降的數據也距理想很遠。未來仍有很多不確定的因素,在諸多政策之中,IEA提出2050年淨零(Net Zero)排放的構想,淨零排放是排放與回收的溫室氣體相等。

IEA這項淨零排放著實對全球是一大挑戰,其中CO2的排放要減少2010年的45%,增加全球的太陽能、風力、地熱等再生能源所產生電能,從現在的27%要增加到60%,同時要增加五倍太陽能年產量,減少60%煤的需求,確保半數冷氣機的銷售是最有效率的類型,減少所有的一次(初始)能源(Primary Energy)17%。除此之外還要改變個人生活行為,少坐飛機、搭乘氫氣大眾交通工具、騎車或走路。

巴黎協定的目標,是地球溫度不高於工業化前(1850-1900)1.5°C,很多科學家都悲觀的認為無法達到,即使把淨零排放延到2070年,目標溫度放寬到2°C,IEA仍認為需有重大的改變與強勢政策的支撐,而未來十年是改變的關鍵。全球疫情迫在眉睫,還要考量十年、五十年的事……。

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