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提早辨別失智症 尋求治療可緩解或導正

隨著年齡漸老,認知力下降變得愈發常見。重要的是辨別失智症跡象並提早尋求治療,以減緩進展或導正認知障礙。(美聯社)
隨著年齡漸老,認知力下降變得愈發常見。重要的是辨別失智症跡象並提早尋求治療,以減緩進展或導正認知障礙。(美聯社)

多項研究發現,快樂依隨著年齡增長而加深,年長者心靈較健全,也會有更多的個人滿足與安全感。然而,同時間,衰老也伴隨擔憂,特別是健康問題。失智症是與年齡相關的健康考量之一,隨著年齡漸老,認知力下降變得愈發常見。重要的是,辨別失智症跡象並提早尋求治療,以減緩進展或導正認知障礙。以下是需要注意的7大事項:

1.了解什麼是失智症。佛羅里達老年病學家珍史密斯(Gerdie Jean-Smith)醫師表示,失智症是一個通用用詞,包括不同種類,類如阿茲海默症、血管性失智、帕金森失智症、路易體失智症(Lewy body dementia)。其中,以阿茲海默症與血管性失智症最廣為人知。簡而言之,失智症是一種或多種認知力下降的疾病:包括學習與記憶、語言、執行能力、複雜注意力、知覺運動、社交認知。失智症患者在這些領域能力的一種或多方面出現衰退,嚴重程度足以干擾日常生活與獨立。通常是親友注意到患者認知力衰退,提醒前往就醫。

2.記憶改變。紐約州執照臨床心理師薛芙(Holly Schiff)指出,失智症患者可能一開始很難記住一些細微事情,例如是否吃過早餐、忘記把東西放在何處、或難以記住為何要進入一個特定房間。也包括難以記住重要活動或約會,或忘記熟悉例行事務,例如過去經常可憑著記憶就烹飪的食譜。

3.難以處理複雜事務。美國疾病控制與防治中心表示,失智症患者可能在閱讀、寫作或複雜事務上發生問題,例如支票簿計算、遵循方向或使用計算機。熟悉家務例如支付帳單等,可能變得困難。對於患有失智症的人來說,應對不熟悉事物,也可能有相當難度,無法處理突發事件或日常生活改變。

4.駕駛困難或迷路。珍史密斯表示,失智症患者可能無法辨認以往熟悉地方,他們可能會難以記得過去熟悉路徑,例如在高速公路的正確出口下交流道。

5.找不到合適的用字。CDC指出,早期失智症的常見跡象是溝通能力受損。可能無法找到正確用字、無法完成句子或遵循指示或對話。

6.無法解釋的行為或注意力改變。薛芙表示,失智症患者可能看起來似乎冷漠或情緒低落,對以往喜歡的嗜好或活動失去興趣,或避免花時間與朋友家人在一起。注意力水平或專注能力改變,也是失智症跡象。珍史密斯指出,年長者被新診斷為注意力缺陷障礙(attention deficit disorder ,簡稱ADD)的可能性較小。

7.何時須看醫師。薛芙指出,記憶出現問題與健忘並不直接代表患有失智症。這些都是年老的正常一部分,可能由其他因素造成,但不應忽視這些症狀。若注意到有與失智症相關的跡象,且並未改善,就必須就醫,這樣醫生才能排除導致症狀的其他原因,並確認是失智症或是其他認知問題。早期診斷與治療,可減緩病程進展並維持心理功能。珍史密斯表示,做出失智症診斷相當複雜,可能需要轉診到專科醫師,包括老年病學專家、神經病學家或神經心理學家。

失智 阿茲海默症 紐約州

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