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憂鬱症知多少?你所需要知道的大小事

李偉倩醫師
李偉倩醫師

根壉美國人口調查局去年12月的問卷,有42%的美國人都有憂鬱或焦慮的症狀。5月是精神健康推廣月,我們邀請臨床心理醫師李偉倩來回答憂鬱症常見的問題,幫助我們全面了解憂鬱症,以及在自己或親友有需要時該如何面對處理。

問:什麼是憂鬱症?

李偉倩醫師:憂鬱症是常見、但很複雜、也是很嚴重的健康問題,會影響到整個人的身心,包括思考、感覺、健康、能量、睡眠、飲食、人際關係、工作、對自我的看法、動機、認知能力的運作,甚至安全(如意外、自殺、藥物濫用等)。

憂鬱症分很多種:有季節性憂鬱症、產後憂鬱症、焦慮性憂鬱症。憂鬱症可以影響所有的人,每個人都有可能受到憂鬱症的衝擊。

憂鬱症的原因不是單一的,通常都有複雜的原因,多重表現方式,對生活會產生全面的影響,另外也要注意有些疾病症狀看起來很像憂鬱症,因此對於有憂鬱症症狀的人,最重要的是要得到專業的評估和治療。

問:憂鬱症的症狀有哪些?

李偉倩醫師:憂鬱症的症狀每個人不同,如果有以下的感覺持續兩周以上,都可視憂鬱症的症狀:

1,感覺悲傷、麻木、焦躁、無望、悲觀、焦慮、孤單或甚至漠不關心;2,睡眠的改變(睡不著或者是睡很多);3,食欲的改變(吃很多或沒有胃口);4,無法專注;5,記憶或做決定的方式改變;6,沒有精神;7,對活動失去興趣和動機;8,覺得無望或有罪惡感的念頭;9,身體上的疼痛;10,有傷害自己的念頭或行為;11,自殺的念頭。

問:憂鬱症如何診斷和治療?

李偉倩醫師:我們不會要求汽車技工幫我們修牙齒,也不會讓屠宰場的屠夫來幫我們做心臟手術。所以對於有憂鬱症的人來說,得到專業的評估跟治療是非常重要的,因為很多其他生理、心理疾病問題可能出現類似憂鬱症的症狀,如甲狀腺問題、睡眠問題、失眠、焦慮症等,很多其他精神疾病問題也會被錯以為是憂鬱症,因此要由專業人員的完整評估才能夠確診憂鬱症。醫療人員可能會問你問題、安排血檢、或讓你做完整的評估。

治療憂鬱症有很多種不同的選擇,如心理諮商,可分個人、團體、家庭三種,還有藥物等,醫療人員可能會建議你用運動、飲食、睡眠等輔助的方式來幫助你恢復。

問:自殺的預警?

李偉倩醫師:請注意自殺的警訊,會因年齡、文化和資源有很大的不同;而且很多人會隱藏這些訊號,因此我們必須採取具體的行動來詢問並表達關切。

根據美國心理健康研究院(National Institute of Mental Health),自殺警訊包括:言談提及「想去死」、感到極其內疚和羞恥、感覺自己成為他人負擔。

●感受:空虛、絕望、被困縛,或找不到活下去的理由。極度悲傷,越來越多的焦慮、焦躁,或充滿暴怒;難以忍受的情緒或身體疼痛。

●行為舉止突變:訂定赴死計畫或搜索死亡的方法;躲避朋友,告別友人,散送重要個人物品,或立遺囑;從事冒險行為,比如飆車;表現出極端的情緒波動,吃得多或者睡得少;更頻繁地使用毒品或酒精。

問:親友有憂鬱症,我可以做什麼?

李偉倩醫師:感謝你發現到這些跡象,你已經邁出了第一步!在你開始採取行動前,請記住,憂鬱症會影響整個人的身心—包括這個人的思維、感覺和判斷力。因此,請不要把他們的反應當做是針對你個人的,記得要對他們和你自己,都要有足夠耐心。

你可以採取許多不同途徑推進,關鍵是幫助他知道,你正在關心他;你願意幫助他變得更好。通常可以以下的的方式來進行:

以關懷和懇切的態度接近,與之溝通,告訴對方因為你很關心他,所以察覺到對方有些讓你很擔憂的情況。

不要這樣說:「我認為你有憂鬱症。」

應這樣說: 「我最近注意到,你有些變化啊。」(比如,你不怎麼笑了;你好像大部分時間待在房間裡啊;你怎麼不再和大家一起玩遊戲了;你好像食慾、睡眠有變化;你的情緒看起來不太一樣等等。)或「我認識你可有段時間了,你最近的變化讓我有點擔心你在幹嘛呢?」

如果他願意與你分享正在遭受的事,要傾聽,但不作任何評判。不要提供建議,如「你應該這麼做」,聽完對方訴說後,與對方分享你聽到以下:

1.有許多原因可能導致他說的那些跡象和症狀。

2.他有一些異常感或變化,並不意味著就是軟弱無力或沒有奮發努力過。

3.你想知道,對方是否願意接受治療,因為你很希望對方重新找到自我。

如果對方說願意,你可以打電話給你的家庭醫生要求轉介,或致電社區機構尋找各種資源。

過段時間再去關心對方,詢問是否有你可以做的事。如果對方不願意交談,不要把這視為針對你個人的反應,告訴對方 :你很理解他,他對你有多麼重要!在他有需要的任何時候,你隨時願意傾聽;也可以為對方提供援助資源,比如生命熱線(Lifeline)電話,溫暖熱線等。

問:什麼時候應該去看醫生?

李偉倩醫師:越早越好! 因為早期治療可能帶來更好的預後。專業的醫療人員可以提供準確的診斷和有效的治療,你會「知道和了解」,而不是「擔驚和受怕」。

如果憂鬱症已經在人際關係、工作和家庭帶來麻煩,在睡眠、精力、食慾、注意力和生命原動力上出現異常變化,請盡早去見專業醫生,可以在「美國華裔精神健康聯盟」網站上找到講中文的專業人士名單。

如果你或你認識的人有傷害自己的想法——這是憂鬱症常見症狀,立即尋求幫助。撥打911或去掛急診,或撥打「生命熱線」(Lifeline):800-273-TALK (8255),24小時開放;或亞裔生命熱線(Asian LifeNet Hotline): 877-990-8585。  

如需要更多心理健康的訊息,致電華人健康促進計畫:650-988-3234 或參閱www.elcaminohealth.org/chi-zh 心理健康講座視頻:elcaminohealth.org/chivideos。 

(李偉倩(Dr. Wei-chien Lee)博士簡介:普度大學心理諮商博士,史丹福大學博士後研究,全國認證的臨床心理醫師,任教於加州州立大學聖荷西分校。)

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