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人行道不平 沙加緬度2300人吃罰單

2022年開始有2300名居民收到沙加緬度市府罰單,主要是人行道不平,市府要修繕住家外的人行道。(記者江碩涵/攝影)
2022年開始有2300名居民收到沙加緬度市府罰單,主要是人行道不平,市府要修繕住家外的人行道。(記者江碩涵/攝影)

根據「沙加緬度蜂報」報導,從2022年開始有2300名居民收到沙加緬度市府的罰單,主要是人行道不平,市府要修繕住家外的人行道,有人的罰單甚至上萬元,令居民極度不悅,並提出申訴,要求自己修繕,不要讓市府修繕。

沙加緬度居民吉普森(Ola Gipson)對「蜂報」表示,市府真的很誇張,簡直要人心臟病發作,她有一天突然收到一張1萬383元的罰單,上面寫著Valley路、也就是她家門外的人行道有裂縫,請她付罰單,市府將進行修繕。

吉普森已73歲,是美國郵政局退休人員。她說,她和丈夫查爾斯(Charles)於1999年就在這個社區買房,一直住到現在,從未收到過這類型的罰單。她抱怨,政府怎能把人行道裂縫的修繕費用算在居民頭上,事實上,這裂縫根本不大,如果真的要修也不會是這個費用,居民根本不應該承擔這麼高的罰單。

根據報導,沙加緬度市府從2022年至今,已向2300名當地屋主發出修繕人行道的罰單,總金額約800萬美元。許多居民都抱怨,房屋前方人行道的所有權讓人感到困惑,因為城市及其居民擁有使用人行道的通行權,但加州法律又規定,土地所有者「應維護任何人行道,使其不會危及人員安全」。

換句話說,人行道屬於屋主的產權,卻要公開給路人行走,如果人行道有損壞,屋主必須主動修繕,若沒有主動修繕,被市府檢查到,將寄出高額罰單。

根據「蜂報」調查收到罰單的居民反應,以獨立屋屋主來看,大家的罰單約落在上百元到上萬元間,費用相當不一,但有些地區明顯居民的經濟水準不高,卻又收到上萬元罰單,對居民來說是難以負擔的費用。

據沙加緬度市府揭露公開資訊及人口普查局資訊顯示,2022年1月以來開出的人行道修繕罰單中,56%的屋主家庭收入低於7萬9000美元,而這個家庭收入是沙加緬度市全市家庭收入中位數,也就是說,逾半收到罰單的屋主,家庭收入根本低於一般家庭。

吉普森一家與市府申訴後,最後聘請了一家私人承包商來修繕人行道,這樣就不需要讓市府主動修繕,也可以避免高額罰單,但修繕結束後還需要讓市府進行特別評估,才能完全免除罰單。除了吉普森一家外,現在有數十位屋主,都正在向市府申訴,進行特別評估中。

沙加緬度市府發言人米勒(Gabby Miller)表示,收到罰單的屋主可以選擇申訴,並要求市府特別評估。「蜂報」詢問,到底是什麼原因屋主會收到人行道修繕帳單?米勒回應,通常是有路人匿名投訴人行道造成的,只要有路人向市府投訴,市府將會在該地點方圓75英尺內進行相關檢查,了解路人行走的安全。

米勒說,市府發出的罰單金額,就是屋主選擇讓市府承包商修理人行道時需要支付的金額,如果屋主不想讓市府修繕,可以選擇自行聘請「有執照的承包商」來修理,修繕完後須給市府評估檢查。

另一名居民摩爾表示,她同樣也收到了市府提出的修繕人行道罰單,金額高達9000美元,她迫切希望減少罰單金額,於是打電話給城市檢查員回來重新檢查人行道,因為她家外面的人行道似乎沒有重大損壞、裂縫或洞。

結果市府檢查員給她看一個三英寸長的裂縫,並說,如果有人拄著拐杖走過這裡,拐杖被這個小洞卡住了,然後絆倒了,屋主要為此負責。摩爾說,她還被市府警告,如果她什麼都不做,她不僅會收到修繕完的罰單,還會再多收一個逾期不繳款的罰款,罰單金額會愈來愈高。她為此只好雇用一個承包商趕快修繕,幸好修繕金額壓低到5000多美元。

根據「蜂報」調查,並非所有加州城市都會向屋主收取人行道維修罰單,會開罰單的城市除了沙加緬度外,還有舊金山、弗雷斯諾和聖荷西,洛杉磯沒有這類型罰單,而聖地牙哥則會支付一部分帳單,減輕屋主的經濟負擔。

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