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沙加緬度將獲聯邦逾億元育兒補助 低收入家庭可望受惠

沙加緬度料將獲得超過億元的護兒教育補助。(電視新聞截圖)
沙加緬度料將獲得超過億元的護兒教育補助。(電視新聞截圖)

沙加緬度將獲得聯邦政府的超過1億元的育兒資金補助,市府各方正在研究如何分配這筆資金。

隨著拜登政府推出「美國家庭計畫」(American Families Plan),數以百萬計的家庭可能很快會受到經濟救濟。該計畫包括提供帶薪休假、減稅、健保、免費教育,以及為兒童照護教育預留2250億元的援助。

有數據指出,不少家庭缺乏兒童照護教育的資源,因此大人必須要留在家中,無法上班,這樣帶來的年度經濟損失高達570億美元。這其中包括稅收收入、生產力等損失。

一位華裔家長黃女士(Heather Wong)也表示,這樣的撥款早就應該有了。黃女士說,因為疫情之後,他們更深切地體會到了育兒服務的重要性,像是育兒工作者應該獲得更好的薪酬待遇。她形容他們就是英雄。

聯邦政府這一次會給沙加緬度市政府帶來1億2100萬元的撥款。市議員瓜拉(Eric Guerra)說,該市已經在討論預算和分配計畫。

瓜拉說,「我們要確保的是,我們所有的學前和課後的項目,托兒計畫都在朝著正確的方向發展,因為只有這樣才能讓大人可以回去工作崗位上,」他並且強調這些項目可以為他們的孩子提供一個安全的地方。

拜登政府表示,為低收入兒童投資高質量的幼兒計畫,將可以推動兒童學業和經濟表現的提高。這筆資金將幫助許多低收入家庭,因為項目會根據其收入來支付兒童照護教育費用。這意味著中低收入家庭,或許不必為兒童保育支付超過其收入的7%。

「如果我們不這樣做,那麼無法獲得兒童照護教育的拉丁裔家庭和有色人種社區,將無法從疫情中順利恢復。至關重要的是,市府以及我們的州和縣級合作夥伴,必須共同努力,以確保我們有一個良好的托兒策略。」瓜拉說。因此,有一些非常低收入的家庭,可能他們的育兒費用將會是零。

政策倡導者、California Together機構的布恩羅斯特羅(Manuel Buenrostro)說,沙加緬度縣有大量兒童依靠學校系統的午餐項目和其他服務,這也造成了學習差異。「在疫情大流行期間,我們已經看到很多拉丁裔家庭是重要行業的前線工人,這些行業對於加州至關重要。但是他們在托兒方面掙扎,因為他們需要離開家去工作,但孩子們仍然在家學習,」布恩羅斯特羅說。

該計畫還會投資於兒童照護工作者的薪酬,將幼兒工作人員的最低工資提高到15元。根據柏克萊加大的一項研究,護兒工作者是全美薪水最低的工種之一。

護兒教育成為疫情後經濟復甦的一個討論話題。(電視新聞截圖)
護兒教育成為疫情後經濟復甦的一個討論話題。(電視新聞截圖)

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