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海灣地區歷史意義太平洋鐵路 重建計畫喊停將永久關閉

一百年前建造的火車頭,山火之前一直運行良好。(美聯社)
一百年前建造的火車頭,山火之前一直運行良好。(美聯社)

希望恢復聖他克魯茲山區被山火燒毀的具有歷史意義的Swanton太平洋鐵路(Swanton Pacific Railroad)的志願者本周驚悉,擁有這條鐵路所在土地的加州州立理工大學(Cal Poly University)有意中止鐵路的重建計畫。

該學校一位院長通過電子郵件通知由志願者經營的Swanton太平洋鐵路協會(Swanton Pacific Railroad Society),學校打算將骨董蒸汽機和設備捐贈給一個外部組織,而不是重建和經營這條鐵路。學校說,它將專注於這塊土地上的教育活動。

這條鐵路自20世紀80年代以來在這片土地上運行,深受人們歡迎。它具有為1915年巴拿馬太平洋國際博覽會建造的蒸汽機,但在2020年的CZU閃電複合山火(CZU Lightning Complex Fire)中受到嚴重破壞。這場野火燒毀了鐵軌、歷史建築和三個原始火車頭。

這些為1915年博覽會特別製造的鐵路蒸汽機火車頭,會後漸漸被分散在全加州各地。Orchard Supply Hardware公司的創始人史密斯(Al Smith)後來將這些蒸汽機火車頭收集起來,並在離聖他克魯茲不遠的一片樹木茂盛的牧場上建立了運行鐵軌。

史密斯在上世紀90年代初去世時,將牧場和鐵路捐贈給他的母校加州州立理工大學,由志願義工繼續維護和運營這些火車,直到兩年前的火災發生。義工希望與大學合作,重造火車頭並使鐵路重新投入運營,但學校的這一消息使這些希望破滅。

「當史密斯將牧場和鐵路贈予加州理工大學時,」長期義工恩格曼(Molly Engelman)說,「他當時的理解是,這將是他的鐵路和牧場的最佳歸宿。」 

在給協會的信中,加州理工大學農業、食品和環境科學學院院長圖林博士(Dr. Andrew Thulin)稱,放棄在該地的運營是一個艱難的決定。他說,大學將尋求一個組織來接管剩餘的鐵路資產,他還提到收藏品可能被分割的可能性。

加州州立理工大學宣布,計畫永久關閉海灣地區的歷史性鐵路。(美聯社)
加州州立理工大學宣布,計畫永久關閉海灣地區的歷史性鐵路。(美聯社)

「加州理工大學堅信,將這些寶貴的資產交給一個以修復和照顧它們為核心任務的實體,讓它們再次為公眾服務,從長遠來看是最好的,也是Swanton太平洋牧場的捐贈者阿爾-史密斯所希望的。」圖林寫道,他指出,一位顧問曾估計,重建鐵路的費用約為1000萬元。  

但恩格曼認為,若史密斯看到他的收藏品被捐贈和分割,一定會感到震驚。火災發生後,那些維護了幾十年鐵路的義工們再次捲起袖子投入到重建工作中。恩格曼指出,許多鐵路支持者向加州州立理工創建的眾籌基金捐款,以支持牧場的恢復。

理工大學說,這些資金現在將用於重新安置這些藏品。該大學表示,它將把這塊土地用於教育目的,教授經營和管理園林景觀。

在聖他克魯茲樹木茂盛的牧場上,一條歷史性的鐵路在運行。(美聯社)
在聖他克魯茲樹木茂盛的牧場上,一條歷史性的鐵路在運行。(美聯社)

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