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萬物皆漲、經費短缺 加州食物銀行告急

加州州長紐森夫婦參加食物銀行的準備工作。(加州政府網站)
加州州長紐森夫婦參加食物銀行的準備工作。(加州政府網站)

加州各地的食物銀行(Food Bank)近來都面臨同樣的兩難問題:一是萬物皆漲,連運送食材所需的汽油都漲到全美最高價位,並因為物價上漲,導致愈來愈多求助新面孔出現,希望食物銀行伸出援手;二是儘管州長紐森為下年度預算編列食物銀行的5000萬元經費,另外還有800萬元經常支出,但這卻遠不及各地食物銀行的需求。

疫情補助即將停止

加州食物銀行協會指出,各地食物銀行亟需至少1億2000萬元政府預算,以及6000萬元經常支出,才能維持運作。而且許多因應新冠疫情的補助即將終止,這讓食物銀行更捉襟見肘。儘管聯邦政府決定,原本4月16日就要終止的新冠疫情食物補貼,緊急延長90天,但這類救急計畫本來就有終止的一天,唯一穩定的經濟來源只有加州政府固定補助,但編列的預算卻只有需求的一半,面對物價上漲實在難以為繼。

●去年一打蛋93分 現在2.20元

因為物價高漲,除了希望食物銀行伸出援手的人愈來愈多,單是沙加緬度食物銀行一地的領受人,3月就增加了40%,連沙加緬度食物銀行本身的採購經費都非常吃緊。例如一打雞蛋去年底還只要93分,但上周已經漲到2.20元。聖塔芭芭拉食物銀行執行長Erik Talkin也表示,食物與汽油是每個人賴以為生的必需品,但是低收家庭卻得把絕大多數的收入花在這兩樣東西上,連食物銀行也難逃一劫,「疫情前腳剛走,通膨後腳緊接著來」。

Mildred English是依賴沙加緬度食物銀行的653人之一。她說,最近的漲幅令人不忍卒睹,單是Safeway的一盒藍莓就要6.99元,這讓已經退休的她實在買不下手,只能到食物銀行求援。她無奈地說,她孤家寡人還好,萬一有兒有女真不知道該怎麼辦。跟她一樣的加州人約占總人口的20%,益發凸顯食物銀行的必要性,因為食物銀行不論身分一律供應。

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