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捷運不夠乾淨安全 乘客恐懼 灣區大眾交通一大障礙

民眾的恐懼心理,是灣區大眾交通系統必須克服的最大障礙。(Getty Images)
民眾的恐懼心理,是灣區大眾交通系統必須克服的最大障礙。(Getty Images)

對舊金山居民潘姆(Robin Pam)而言,大眾交通系統是她疫前生活中不可或缺的一部分。她每日搭乘灣區捷運(BART)上班,傍晚搭乘MUNI巴士到安親班接小孩。

但從2020年3月開始,MUNI的服務因新冠疫情被史無前例大幅削減,包括潘姆使用的23-Monterey路線。由於交通方式選擇減少,她拿出在首個居家避疫令(shelter-in-place)頒布前購買的電動單車代步。兩年多來,這輛電動單車已成為她和家人主要的交通工具。潘姆說:「我想,這會是我們在交通上的永久性改變。」

目前,MUNI和捷運仍是灣區數十萬居民每日不可或缺的交通工具,但隨著疫情進入第三年,許多人變得像潘姆一樣,只會偶爾使用大眾交通系統,或根本不坐。

舊金山紀事報(Chronicle)表示,遠距工作、遲遲未能恢復的交通服務和人們不斷改變的習慣,都影響了許多「前任」大眾交通工具乘客的日常生活。但是,對許多乘客來說,他們在疫前對大眾交通系統的看法並未改變,例如捷運不夠乾淨、不夠安全,加劇了人們對搭乘火車或巴士的抗拒。

儘管灣區大眾交通系統未曾爆出集體染疫事件,但一些乘客仍然覺得在疫情期間搭乘大眾交通工具是危險的,希望當局能更嚴格執行聯邦規定的公共交通口罩令。

大眾交通系統官員表示,他們在疫情期間不斷努力改善乘客的經驗。灣區捷運局表示,去年夏季,他們為捷運車廂裝設了新的MERV 14空氣過濾機,可以在70秒內完全過濾車廂內空氣,還增聘了更多清潔人員和十名「交通大使」(transit ambassador)。

儘管如此,乘客對捷運的疫情看法仍是該系統復甦的一大障礙。1月對捷運現任和前任乘客進行的一項調查發現,在1006名受訪者中,約37%的人將清潔和人身安全列為他們較少或根本不搭乘的原因,但最主要的兩項原因是遠距工作和搬到捷運沒有到達的地區。

對哈樂迪(Sandra Halladey)來說,新冠病毒是她減少搭乘大眾交通工具的主因。她說:「如果非得要搭乘捷運不可,我還是會搭。但因為捷運的清潔和安全宣傳工作做得並不好,因此,與其和一群人擠在一個封閉的空間裡,我寧願選擇其他交通方式。」

交通官員表示,白領階級重返辦公室是恢復載客量的主要推動力。不過,負責營運MUNI的舊金山市交通局(MUNIcipal Transportation Agency)局長湯姆林(Jeffrey Tumlin)表示,克服民眾的恐懼心理會是大眾交通系統的持久戰。

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