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Omicron傳播力強 專家:布口罩防護不夠 快升級醫用級

公衛專家提醒,疫情嚴峻下,應該不用布口罩,快升級醫用級口罩。(記者李榮/攝影)
公衛專家提醒,疫情嚴峻下,應該不用布口罩,快升級醫用級口罩。(記者李榮/攝影)

具有高度傳播性的新冠肺炎Omicron變種病毒正席捲各地,導致新冠的病例數激增,並造成一些醫院系統不堪負荷。許多專家提醒,口罩的選擇相當重要,布口罩的防護效果不如醫用口罩,公衛官員就呼籲,民眾不僅要施打疫苗加強劑,還要將布製口罩升級到品質更高的醫用級口罩。

根據加州健康媒體(CaliforniaHealthline.org)報導,近來一些地方政府和組織紛紛祭出自己的政策,例如洛杉磯縣將從1月17日起要求雇主向員工提供N95或KN95口罩。梅奧診所(Mayo Clinic)已於12月下旬開始要求所有訪客和患者佩戴外科口罩,不能使用布製口罩。亞利桑那大學也禁止使用布製口罩,要求校園內的每個人都佩戴品質更高的口罩。

事實上,在去年10月、也其實是Omicron變種出現之前,聯邦疾病控制及預防中心(CDC)就沒有更新其口罩指引。現行指引僅是不建議使用N95口罩,但要求口罩應該至少有兩層,貼住臉部並有鼻梁壓條。

CaliforniaHealthline.org探訪多位專家的意見,都認為疾病控制及預防中心的現行指引是「遠遠不夠」。當然,這些專家也同意另外一點:即戴布製口罩總比不戴任何口罩還好。但如果可以選擇使用更高級的口罩,或同時佩戴外科和布製口罩,「現在是採取行動的時候了!」

對於倡導使用醫療口罩,他們解釋,儘管布製口罩似乎比紙製的外科口罩更耐用,但外科口罩以及KN95和N95口罩都添加有助於過濾顆粒的靜電荷。

布朗大學公共衛生學院學術院長蘭尼(Megan Ranney)表示:「從新冠病毒的傳播方式以及我們對Omicron迄今所知的角度來看,佩戴更高品質的口罩,對於阻止Omicron的傳播確實至關重要。」

在孟加拉進行、並於去年12月發表的一項大規模真實世界研究顯示,外科口罩在防止新冠病毒傳播方面,比布製口罩更有效。因此,改善防護力的一個簡單策略就是在布製口罩下再戴一層外科口罩。外科口罩可以在網上以相當便宜的價格買到,並且可以重複使用一周左右。

蘭尼建議,選擇佩戴多層口罩者,應將品質較佳的口罩(例如外科口罩)戴在最貼近臉的裡面,再將品質較差的口罩戴在外面。

不過,儘管醫用級口罩已經更有防護能力,專家仍然認為,對於攔阻Omicron變種病毒,佩戴KN95或N95口罩的保護力最強大。因為,這些口罩在過濾病毒顆粒方面非常有效。名稱中的95是指口罩對特定大小顆粒的過濾效率為95%。N95口罩受國家職業安全與健康研究所(NIOSH)監管,而KN95受中國政府監管,KF94受韓國政府監管。

喬治華盛頓大學衛生政策與管理教授溫麟衍(Leana Wen)就表示,如果本身有能力升級到N95、KN95或KF94口罩,「絕對應該升級」。她指出,雖然這類口罩價格較為昂貴,戴起來也較不舒服,但所提供的安全性高的很多、值得投資。

溫麟衍續稱,儘管這些口罩的特點是單次性用途,但除非身處醫療機構中,否則KN95和N95口罩都可以重複佩戴。她有次使用KN95口罩長達一個多星期。

但專家也提醒,網上販售假的N95和KN95口罩很多,因此消費者在訂購時必須小心,確保僅從合法、可信賴的廠商與通路購買。

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