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出生率降、高租金、跨州移民… 灣區公校招生人數日減

加州學校的學生正在流失:出生率下降、遷徙和人口結構變化導致孩子減少。(美聯社)
加州學校的學生正在流失:出生率下降、遷徙和人口結構變化導致孩子減少。(美聯社)

隨著加州年輕人的數量持續下降,「拯救我們的學校」已成為面臨學校關閉的社區的家長們愈來愈普遍的集會口號。根據加州財政部數據,過去五年全州公立學校的招生人數減少了23萬多人,這一趨勢可能會繼續下去。

在灣區九個縣中,除康曲柯士達外,預計所有縣在未來十年都將失去學生,州政府官員預測,聖他克拉拉縣的入學率下降幅度將在全州排名第五。

這一趨勢的影響已有顯現:在海沃,多達八所學校可能在未來三年內關閉。庫比蒂諾上個月宣布將關閉Regnart和Meyerholz小學,並在明年秋天將Muir小學合並。而屋崙聯合學區今年早些時候勉強避免了一些學校的關閉,因為學校董事會選擇了對預算進行調整。

關閉和合併發生在新冠疫情期間特別動盪的網路學習一年後,一些家長等待將他們的孩子送入幼兒園,或將他們完全從公立學校系統中撤出。但現在由於一些學校有可能永久關閉,情緒激昂的家長們在學校和地區辦公室前舉行汽車集會和抗議活動,敦促董事會成員重新考慮。

專家們將入學人數的減少歸咎於多種原因,其一是出生率下降,美國人口普查數據顯示,在過去十年中,加州每個縣的18歲以下居民的比例都有所下降。其次,由於許多家庭難以負擔城市地區的高額租金和住房費用,跨州移民和離開加州也是一個很大的因素。

此外,加州公共政策研究所的研究員拉豐(Julien Lafortune)說,人口結構的變化也是一個因素。「從歷史上看,加州的西班牙裔和拉丁裔移民往往有稍大的家庭規模,所以孩子的數量較多。但移民父母在這裡出生的第二代,則相當快地融入到本地出生的加州人的出生率。」

雖然拉豐說,從長期來看入學率會持續下降,但目前還不清楚疫情在入學加速下行方面有多大影響。根據該州的數據,2020至21學年最大的入學人數下降發生在幼兒園和六年級的班級。雖然「最初的新冠衝擊」可能會消退,但拉豐說,家長可能會在疫情之後讓他們的孩子留在私立或特許學校。

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