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犯罪學教授 涉嫌北加森林縱火被捕

一名犯罪學教授8月涉嫌在北加州縱火被捕。(Getty Images)
一名犯罪學教授8月涉嫌在北加州縱火被捕。(Getty Images)

檢察官表示,在8月的一個周二,梅納德(Gary Maynard)駕車離開Lumberjacks餐廳停車場,沿著Main Street行駛,離開加州東北角的小鎮蘇珊維爾(Susanville),從一條陡峭的高速公路進入塞拉內華達山脈(Sierra Nevada),在森林裡,他點燃了一把火。

梅納德是一名專門研究偏差行為的犯罪學教授,現在被拘禁在沙加緬度監獄等候審判。調查員說,這名犯罪學專家自己成了罪犯。

加州森林防火廳(Cal Fire)指出,加州每年約有10%的野火是人為縱火,縱火者的身分包括律師、牙醫、百萬富翁和遊民。加州近年縱火率不斷上升,去年上升6%,案件數量從301年增加到320件。過去兩個月,有三名嫌犯涉嫌在北加州縱火,燒毀數千英畝土地和200多棟房屋和商店。梅納德縱的多場火在有機會燒毀房屋前就已被撲滅。

在加州擔任調查員專門審訊縱火犯的諾許庫格(Ed Nordskog)說:「荒野縱火犯是世界上最危險的罪犯,他們可以在一個小時內燒掉一整座城鎮。」

9月底,畢業自加州理工學院(California Institute of Technology)的矽谷瑜伽教師蘇維涅娃(Alexandra Souverneva)涉嫌點燃「小鹿山火」(Fawn fire),造成三個人受傷,燒毀185座建築物。消防官員表示,有足夠的證據證明蘇維涅娃是故意縱火,她還可能涉及前一天發生的另一場火災。

一些縱火專家表示,加州縱火案近年來其實有減少的趨勢,但新冠疫情導致縱火活動增加,疫情期間因縱火被捕的人數激增。數據顯示,加州2020年發生120宗縱火案,2019年為70宗。

諾許庫格在他的職業生涯中審訊過300多名縱火犯,他表示,縱火是一種跨越種族和性別界限的犯罪,像好萊塢電影描寫的為尋求刺激而縱火的人其實不多,比較常見的是對工作或家庭生活感到沮喪,或精神出狀況的人。他說:「大多數的縱火犯只是情緒憤怒的人。」

調查人員表示,梅納德的案子似乎與疫情造成的精神壓力有關。他們透過追蹤梅納德糧食券和電話的使用紀錄,以及他們在梅納德汽車上安裝的追蹤器,來了解他的動向。

梅納德在紐約石溪大學(Stony Brook University)獲得社會學博士學位,先後在聖他克拉拉大學、查普曼大學(Chapman University)和蘇諾瑪州大任教,他對1978年南美蓋亞那瓊斯鎮發生的大屠殺特別感興趣,至少撰寫了六篇與雅教領袖瓊斯(Jim Jones)有關的文章。

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