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聖荷西市長選舉 擬改期到總統大選年

聖荷西擬將市長選舉時間改到總統大選年。(本報檔案照)
聖荷西擬將市長選舉時間改到總統大選年。(本報檔案照)

聖荷西審查委員會 (The San Jose Charter Review Commission) 日前晚間以壓倒性票數通過,將市長選舉從過去期中選舉年 (midterm election year) 改到總統大選年舉行。如委員會提案得到聖荷西市議會支持,聖荷西選民將於2022年選舉時,公投決定是否將市長選舉改成與總統大選同時進行。

聖荷西審查委員波希瓦 (Garrick Percival) 是聖荷西州大政治學教授。他說,委員會推出這項改變選舉年提案,其主要目的是改善聖荷西低投票率情況。這項提案如獲實現,將可增強聖荷西市長選舉的社區代表性。因為如果市長選舉與總統大選同時舉辦,將會帶動更多聖荷西選民投票。

聖荷西下屆市長仍將於2022年美國期中選舉時選出。如選民公投決定改變選舉年分,2022年選出的新市長服務兩年後,仍可參加2024年與2028年兩屆市長選舉。聖荷西市長四年一任,任期兩屆。因此2022年選出新市長有可能擔任10年聖荷西市長。聖荷西現任市長李卡多 (Sam Liccardo) 2014年當選市長,2018年競選連任成功。他將於2022年任期屆滿離職。

聖荷西從1960年代起,市長選舉交由選民直接投票決定。從那個時候開始,聖荷西市長直接選舉總是選在美國期中選舉年進行,一般認為,這是聖荷西市長選舉投票率偏低主因之一。專家表示,低收入民眾與有色族裔期中選舉投票率低,總統大選時投票情形才會有好轉。

根據波希瓦教授研究,過去四次聖荷西市長選舉中,投票率均沒有過半。他認為如果市長選舉改在總統大選年進行,投票率可望提高33%,即參與投票的合格選民將增加16萬9000人。這是非常有意義的轉變。

過去三年間,全美有色族裔協進會 (National Association for the Advancement of Colored People, NAACP) 與南灣工會 (South Bay Labor Council) 多次推動改變聖荷西市長選舉年,然一直沒有成功。

2019年4月,聖荷西市議會以些微票數,擊敗改變選舉年提案。當時提案由西語裔領導人士提出,強調改變選舉年將提高投票率,增加市長的社區代表性。隨後工會亦積極爭取改變,然一直沒有真正進展。

南灣工會代表托雷 (Krista De La Torre) 4日晚間在委員會指出,聖荷西選民同時投票選擇總統與市長候選人的時間已成熟。

新美國拉丁裔聯盟 (Latinos United for a New America) 代表布斯塔蒙特 (Cheva Bustamante) 強調,增加民眾參與聖荷西市長選戰,對民主健康非常重要。如果改變選舉年,年輕的有色族裔、低薪工人、租戶選民將大為增加。其結果將能選出更具代表性的聖荷西市長。

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